quinta-feira, abril 26, 2007

205) O retorno do idiota latino-americano (e mundial)

The Return of the Idiot
By Alvaro Vargas Llosa
Foreign Policy, May/June 2007

Throughout the 20th century, Latin America's populist leaders waved Marxist banners, railed against foreign imperialists, and promised to deliver their people from poverty. One after another, their ideologically driven policies proved to be sluggish and shortsighted. Their failures led to a temporary retreat of the strongman. But now, a new generation of self-styled revolutionaries is trying to revive the misguided methods of their predecessors.
Ten years ago, Colombian writer Plinio Apuleyo Mendoza, Cuban writer Carlos Alberto Montaner, and I wrote Guide to the Perfect Latin American Idiot, a book criticizing opinion and political leaders who clung to ill-conceived political myths despite evidence to the contrary. The "Idiot" species, we suggested, bore responsibility for Latin America's underdevelopment. Its beliefs-revolution, economic nationalism, hatred of the United States, faith in the government as an agent of social justice, a passion for strongman rule over the rule of law-derived, in our opinion, from an inferiority complex. In the late 1990s, it seemed as if the Idiot were finally retreating. But the retreat was short lived. Today, the species is back in force in the form of populist heads of state who are reenacting the failed policies of the past, opinion leaders from around the world who are lending new credence to them, and supporters who are giving new life to ideas that seemed extinct.
Because of the inexorable passing of time, today's young Latin American Idiots prefer Shakira's pop ballads to Pérez Prado's mambos and no longer sing leftist anthems like "The Internationale" or "Until Always Comandante." But they are still descendants of rural migrants, middle class, and deeply resentful of the frivolous lives of the wealthy displayed in the glossy magazines they discreetly leaf through on street corners. State-run universities provide them with a class-based view of society that argues that wealth is something that needs to be retaken from those who have stolen it. For these young Idiots, Latin America's condition is the result of Spanish and Portuguese colonialism, followed by U.S. imperialism. These basic beliefs provide a safety valve for their grievances against a society that offers scant opportunity for social mobility. Freud might say they have deficient egos that are unable to mediate between their instincts and their idea of morality. Instead, they suppress the notion that predation and vindictiveness are wrong and rationalize their aggressiveness with elementary notions of Marxism.

Latin American Idiots have traditionally identified themselves with caudillos, those larger-than-life authoritarian figures who have dominated the region's politics, ranting against foreign influence and republican institutions. Two leaders in particular inspire today's Idiot: President Hugo Chávez of Venezuela and President Evo Morales of Bolivia. Chávez is seen as the perfect successor to Cuba's Fidel Castro (whom the Idiot also admires): He came to power through the ballot box, which exonerates him from the need to justify armed struggle, and he has abundant oil, which means he can put his money where his mouth is when it comes to championing social causes. The Idiot also credits Chávez with the most progressive policy of all-putting the military, that paradigm of oligarchic rule, to work on social programs.

For his part, Bolivia's Evo Morales has indigenista appeal. In the eyes of the Idiot, the former coca farmer is the reincarnation of Túpac Katari, an 18th-century Aymara rebel who, before his execution by Spanish colonial authorities, vowed, "I shall return and I shall be millions." They believe Morales when he professes to speak for the indigenous masses, from southern Mexico to the Andes, who seek redress of the exploitation inflicted on them by 300 years of colonial rule and 200 more of oligarchic republican rule.

The Idiot's worldview, in turn, finds an echo among distinguished intellectuals in Europe and the United States. These pontificators assuage their troubled consciences by espousing exotic causes in developing nations. Their opinions attract fans among First-World youngsters for whom globalization phobia provides the perfect opportunity to find spiritual satisfaction in the populist jeremiad of the Latin American Idiot against the wicked West.

There's nothing original about First-World intellectuals' projecting their utopias onto Latin America. Christopher Columbus stumbled on the shores of the Americas at a time when Renaissance utopian ideas were in vogue; from the very beginning, conquistadors described the lands as nothing short of paradisiacal. The myth of the Good Savage-the idea that the natives of the New World embodied a pristine goodness untarnished by the evils of civilization-impregnated the European mind. The tendency to use the Americas as an escape valve for frustration with the insufferable comfort and cornucopia of Western civilization continued for centuries. By the 1960s and 70s, when Latin America was riddled with Marxist terrorist organizations, these violent groups enjoyed massive support in Europe and the United States among people who never would have accepted Castro-style totalitarian rule at home.

The current revival of the Latin American Idiot has precipitated the return of his counterparts: the patronizing American and European Idiots. Once again, important academics and writers are projecting their idealism, guilty consciences, or grievances against their own societies onto the Latin American scene, lending their names to nefarious populist causes. Nobel Prizewinners, including British playwright Harold Pinter, Portuguese novelist José Saramago, and American economist Joseph Stiglitz; American linguists such as Noam Chomsky and sociologists like James Petras; European journalists like Ignacio Ramonet and some foreign correspondents for outlets such as Le Nouvel Observateur in France, Die Zeit in Germany, and the Washington Post in the United States, are once again propagating absurdities that shape the opinions of millions of readers and sanctify the Latin American Idiot. This intellectual lapse would be quite innocuous if it didn't have consequences. But, to the extent that it legitimizes the type of government that is actually at the heart of Latin America's political and economic underdevelopment, it constitutes a form of intellectual treason.

The most notable example today of the symbiosis between certain Western intellectuals and Latin American caudillos is the love affair between American and European Idiots and Hugo Chávez. The Venezuelan leader, despite his nationalist tendencies, has no qualms about citing foreigners in his speeches in order to strengthen his positions. Just witness Chávez's speech at the United Nations last September in which he praised Chomsky's Hegemony or Survival: America's Quest for Global Dominance.

Likewise, in presentations at the Massachusetts Institute of Technology, Chomsky has pointed to Venezuela as an example for the developing world, touting social policies that have achieved success in education and medical assistance and rescued the dignity of Venezuelans. He has also expressed admiration for the fact that "Venezuela successfully challenged the United States, and this country doesn't like challenges, much less so if they are successful."

But in actuality, Venezuela's social programs have, with help from the Cuban intelligence services, become vehicles for political regimentation and social dependence on the government. Furthermore, their effectiveness is suspect. The Centro de Documentación y Análisis Social de la Federación Venezolana de Maestros, a teachers' union think tank, reported in 2006 that 80 percent of Venezuela's households have difficulty covering the cost of food-the same proportion as when Chávez came to power in 1999, and when the price of oil was one third the price it is today. As for the dignity of the people, the real story is that there have been 10,000 homicides per year in Venezuela since Chávez became president, giving the country the highest per-capita murder rate in the world.

Another nation that certain American opinion leaders have a soft spot for is Cuba. In 2003, Fidel Castro's regime executed three young refugees for hijacking a boat and trying to escape from the island. Castro also sent 75 democratic activists to prison for lending banned books. In response, James Petras, a longtime sociology professor at the State University of New York's Binghamton University, wrote an article titled "The Responsibility of the Intellectuals: Cuba, the U.S. and Human Rights." In his essay, which was reprinted by various left-wing publications around the world, he defended Havana by arguing that the victims had been in the service of the United States government.

Noted Castro sympathizer Ignacio Ramonet, the editor of Le Monde Diplomatique, a French newspaper that champions every unsavory cause coming out of the Third World, maintains that globalization has made Latin America poorer in recent years. In fact, poverty has been modestly reduced in the past five years. Globalization has given Latin American governments so much revenue from the sale of commodities and from the taxes paid by foreign investors that they have handed out cash subsidies to the poor-hardly a solution to poverty in the long term.

Two decades out of date, Harold Pinter delivered a flabbergasting account of the Nicaraguan Sandinista government in his 2005 Nobel lecture. Perhaps thinking that a vindicatory look at the populists of the past might help the populists of today, he said that the Sandinistas had "set out to establish a stable, decent, pluralistic society," and that there was "no record of torture" or of "systematic or official military brutality" under Daniel Ortega's government in the 1980s. One wonders, then, why the Sandinistas were thrown out of power by the people of Nicaragua in the 1990 elections. Or why the voters kept them out of power for nearly two decades-until Ortega became a political transvestite, declaring himself a supporter of the market economy. As for the denial of Sandinista atrocities, Pinter would do well to remember the 1981 massacre of Miskito Indians on Nicaragua's Atlantic coast. Under the guise of a literacy campaign, the Sandinistas, with the help of their Cuban cadres, tried to indoctrinate the Miskitos with Marxist ideology. But the independent-minded Indians refused to accept Sandinista control. Accusing them of supporting opposition groups based in Honduras, Ortega's men killed as many as 50 Miskitos, imprisoned hundreds, and forcibly relocated many more. The Nobel laureate should also remember that his hero Ortega became a capitalist millionaire thanks to the distribution of government assets and confiscated property that the Sandinista leaders split among themselves after losing the 1990 elections.

The current enthusiasm with Latin American populism extends to correspondents for major news outlets. Take, for instance, some stories filed by the Washington Post's Juan Forero. He is more balanced and informed than the luminaries mentioned above, but, from time to time, he betrays an uncanny enthusiasm for populism of the kind that is sweeping the region. In a recent article on Chávez's foreign largesse, he and coauthor Peter S. Goodman paint a generally positive picture of the way in which Chávez is helping some countries rid themselves of the strictures imposed by U.S.-backed multilateral agencies by providing them with enough cash to pay off their debts. Supporters of this policy were quoted favorably and no mention was made of the fact that Venezuela's oil money belongs to the Venezuelan people, not to foreign governments or entities allied with Chávez, or that those subsidies have political strings attached. Note Argentine President Néstor Kirchner's attack against the United States and his praise of Chávez during a recent visit to the Venezuelan city of Puerto Ordaz, in return for Chávez's commitment to back yet another bond issue on Argentina's behalf.

Foreign observers are missing an essential point: Latin American populism has nothing to do with social justice. It began as a reaction against the oligarchic state of the 19th century in the form of mass movements led by caudillos who blamed rich nations for Latin America's plight. These movements based their legitimacy on voluntarism, protectionism, and massive wealth redistribution. The result, throughout the 20th century, was bloated government, stifling bureaucracy, the subservience of judicial institutions to political authority, and parasitic economies.

Populists share basic characteristics: the voluntarism of the caudillo as a substitute for the law; the impugning of the oligarchy and its replacement with another type of oligarchy; the denunciation of imperialism (with the enemy always being the United States); the projection of the class struggle between the rich and the poor onto the stage of international relations; the idolatry of the state as a redeeming force for the poor; authoritarianism under the guise of state security; and "clientelismo," a form of patronage by which government jobs-as opposed to wealth creation-are the conduit of social mobility and the way to maintain a "captive vote" in the elections. The legacy of these policies is clear: Nearly half the population of Latin America is poor, with more than 1 in 5 living on $2 or less per day. And 1 to 2 million migrants flock to the United States and Europe every year in search of a better life.

Even in Latin America, part of the left is making its transition away from Idiocy-similar to the kind of mental transition that the European left, from Spain to Scandinavia, went through a few decades ago when it grudgingly embraced liberal democracy and a market economy. In Latin America, one can speak of a "vegetarian left" and a "carnivorous left." The vegetarian left is represented by leaders such as Brazilian President Luiz Inácio "Lula" da Silva, Uruguayan President Tabaré Vázquez, and Costa Rican President Oscar Arias. Despite the occasional meaty rhetoric, these leaders have avoided the mistakes of the old left, such as raucous confrontations with the developed world and monetary and fiscal profligacy. They have settled into social-democratic conformity and are proving unwilling to engage in major reform-which is why Brazil's gross domestic product (GDP) growth is not expected to top 3.6 percent this year-but they signify a positive development in the struggle for modernizing the left.

By contrast, the "carnivorous" left is represented by Fidel Castro, Hugo Chávez, Evo Morales, and Ecuador's President Rafael Correa. They cling to a Marxist view of society and a Cold War mentality that separates North from South, and they seek to exploit ethnic tensions, particularly in the Andean region. The oil windfall obtained by Hugo Chávez is funding a great deal of this effort.

The gastronomy of Argentina's Kirchner is ambiguous; he is situated somewhere between the carnivores and the vegetarians. He has inflated the currency, established price controls, and either nationalized or created government-owned enterprises in major sectors of the economy, but he has avoided revolutionary extremes and paid his country's debts to the International Monetary Fund, albeit with the help of Venezuelan credit. Kirchner's ambiguous position has been helpful to Chávez, who has filled the power vacuum in the South American Common Market to project his influence on the region.

Oddly, many European and American "vegetarians" support the "carnivores" in Latin America. For instance, Joseph Stiglitz has defended various nationalization programs in Morales's Bolivia and Chávez's Venezuela. In an interview with Caracol Radio in Colombia, Stiglitz said that nationalizations should not cause alarm because "public firms can be very successful, like the Social Security pension system in the United States." Stiglitz has not called for nationalizing major private or publicly traded companies in his own country (the Social Security system was created from scratch), and he seems unaware that, south of the Rio Grande, nationalizations are at the heart of the disastrous populist experiences of the past.

Stiglitz also ignores the fact that in Latin America, there is no real separation between the state's institutions and the administration in charge, so government companies quickly become conduits for political patronage and corruption. Venezuela's main telecommunications company has been a success story since it was privatized in the early 1990s; the telecommunications market has experienced an increase of about 25 percent in the past three years alone. By contrast, the government-owned oil giant has seen its output systematically decline. Venezuela today produces about a million fewer barrels of oil than it did in the early years of this decade. In Mexico, where oil is also in government hands, the Cantarell project, representing almost two thirds of national production, will lose half its output in the next couple of years because of undercapitalization.

Does it really matter that the American and European intelligentsia quench their thirst for the exotic by promoting Latin American Idiots? The unequivocal answer is yes. A cultural struggle is under way in Latin America-between those who want to place the region in the global firmament and see it emerge as a major contributor to the Western culture to which its destiny has been attached for five centuries, and those who cannot reconcile themselves to the idea and resist it. Despite some progress in recent years, this tension is holding back Latin America's development in comparison to other regions of the world-such as East Asia, the Iberian Peninsula, or Central Europe-that not long ago were examples of backwardness. Latin America's annual GDP growth has averaged 2.8 percent in the past three decades-against Southeast Asia's 5.5 percent, or the world average of 3.6 percent.

This sluggish performance explains why about 45 percent of the population is still poor and why, after a quarter century of democratic rule, regional surveys betray a profound dissatisfaction with democratic institutions and traditional parties. Until the Latin American Idiot is confined to the archives-something that will be difficult to achieve while so many condescending spirits in the developed world continue to lend him support-that will not change.

Alvaro Vargas Llosa is director of the Center on Global Prosperity at the Independent Institute.
The Return of the Idiot

Nobel Prizewinners Can Be Idiots, Too

If you win a Nobel, you get a free trip to Scandinavia, a shiny gold medal, some cash, and, most important, a shot at intellectual immortality. But becoming a laureate doesn't make you immune to stupidity, especially when it comes to Latin America.
Harold Pinter, Nobel Prize in Literature, 2005

Ignoble Quote: "The United States finally brought down the Sandinista government ... The casinos moved back into the country. Free health and free education were over. Big business returned with a vengeance." -Nobel Prize acceptance speech, Stockholm, Dec. 7, 2005

Reality Check: Harold, hate to break it to you, but it was actually the Nicaraguan voters-not the United States government-who kicked the Sandinistas out.

Joseph Stiglitz, Nobel Prize in Economics, 2001

Ignoble Quote: "Chile has had impressive success over the past 15 years. . . . [It] imposed capital controls. It only privatized part of its copper mines, and the privatized mines arguably did not perform better than the nationalized ones, though the profits were sent abroad, while the profits of the nationalized mines could be used in the nation's efforts to develop."
-International Herald Tribune, Feb. 14, 2007

Reality Check: If the policies Stiglitz cites-capital controls, nationalized mines, and government intervention in allocating the profits generated by commodity exports-explain Chile's success, why isn't any other Latin American country with the same policies nearly as successful?

Günter Grass, Nobel Prize in Literature, 1999

Ignoble Quote: "Cubans were less likely to notice the absence of liberal rights . . . [because they gained] . . . self respect after the revolution."- Dissent, Fall 1993

Reality Check: How would you feel, Günter, about trading your bourgeois liberal rights, including the right to publish, for a bit of Cuban dignity?

Rigoberta Menchú, Nobel Peace Prize, 1992

Ignoble Quote: "For common people such as myself, there is no difference between testimony, biography, and autobiography . . . I was a survivor . . . who had to convince the world to look at the atrocities committed in my homeland."- Press conference, United Nations, Feb. 11, 1999

Reality Check: Menchú was defending herself against charges that she had fabricated parts of her autobiography-making herself sound more downtrodden than she was-when she wrote about her life as an ethnic Quiche Maya in Guatemala. Why lie when there are plenty of harsh-but-true stories to be told? - AVL

Want to Know More?
In Guide to the Perfect Latin American Idiot (Lanham: Madison Books, 2000), Plinio Apuleyo Mendoza, Carlos Alberto Montaner, and Alvaro Vargas Llosa describe the original misguided populists of Latin America. Vargas Llosa is also the author of Liberty for Latin America: How to Undo Five Hundred Years of State Oppression (New York: Farrar, Straus and Giroux, 2005).

The seminal text on how intellectuals in Europe and the United States view Latin America is Carlos Rangel's The Latin Americans: Their Love-Hate Relationship with the United States (New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1977). Economist Javier Santiso argues that pragmatism outweighs ideology in the region today in his book Latin America's Political Economy of the Possible: Beyond Good Revolutionaries and Free-Marketeers (Cambridge: The MIT Press, 2006).

FOREIGN POLICY's recent coverage of Latin America includes a debate between Ignacio Ramonet and Carlos Alberto Montaner in "Was Fidel Good for Cuba?" (January/February 2007) and "Hugo Boss" (January/February 2006), by Javier Corrales, who takes a look at how Venezuela's Hugo Chávez amassed power under the guise of democracy

terça-feira, abril 24, 2007

204) Hino à alegria, musica de Bethoven e letra de Schiller

Hymne à la Joie

Mes frères, cessons nos plaintes!
Qu1un cri joyeux élève auc cieux nos chants
de fêtes et nos accords pieux!
Joie! Joie! Fille du viel Empyrée,
Flamme prise au front des dieux,
Nous entrons l'âme enivrée
Dans ton temple glorieux.
Ton magique attrait resserre
Quand la mode en vain détruit;
L'homme est pour tout homme un frère,
Où ton aile nous conduit.

Si le ciel comblant ton âme,
S'un ami t'a fait ami,
S'il the donne un coeur de femme,
Suis nos pas au seuil bèni!
Viens, si tu n'aimas qu'une heure
Qu'un seul être sous les cieux!
Vous que nul amour n'effleure,
En pleurant, fuyez ces lieux!

Bois la joie au bruit des chants,
Tous,de roses , sa parure,
Ont leur part, bons et méchants,
Elle a tout; raisins qu'on presse,
Sûrs amis baisers de feu,
Donne au ver rampant l'ivresse,
E le cherubin voit Dieu.

Fiers, tels les soleils d'or volent
Sur le plan vermeil des cieux,
Faites frères votre voie:
Gais, tels vont combattre
Les héros emplis de gloire!

Qu' ils s'enlacent tous les êtres!
Un baiser au monde entier!
Frères, au plus hat des cieux.
Doit régner un tendre père.
Tous les êtres swe prosternent
Pressen-tu ce pére. Monde?
Cherche alors le Créateur,
Au-dessus des cieux d'étoiles.

terça-feira, abril 17, 2007

203) Cronologia do Mercosul, 1960-2007

Os estudantes de Relações Internacionais Gustavo Abath e Leandro Tenório, estagiários da Divisão do Mercado Comum do Sul do MRE, elaboraram uma exaustiva cronologia sobre o Mercosul. O texto da cronologia segue abaixo. (17/04/2007)

Coordenação: Nil Castro da Silva.
Textos: Leandro Tenório Borges de Carvalho/Gustavo de Montalvão Guedes Abath.

Criação da Associação Latino Americana de Livre Comércio (ALALC ) pelo Tratado de Montevidéu, a qual objetivava a eliminação, até 1980, do maior número possível de restrições comerciais existentes entre os países membros.

Criação da Associação Latino Americana de Integração (ALADI)- O prazo estimado da Alalc venceu, e foi secundada pela Associação Latino-Americana de Integração - ALADI, criada pelo Tratado de Montevidéu.

Declaração de Iguaçu, - Assinado por Brasil e Argentina, estabelecia uma comissão bilateral. A Declaração foi a base para a integração econômica do Cone sul.

Programa de Integração e Cooperação Econômica (PICE), - Estabelecido por Raúl Alfonsín e José Sarney, quando assinam a Ata para a Integração Argentino-brasileir a.

Ata de Montevidéu, - Assinada pelos presidentes Raúl Alfonsín, da Argentina, e Julio María Sanguinetti, decisão de continuar aperfeiçoando o Convênio Argentino-Uruguaio de Cooperação Econômica (Cauce) e definem medidas relativas à cooperação fronteiriça e nuclear e à integração física.

Tratado de Integração, Cooperação Econômica e Desenvolvimento, - Entre o Brasil e a Argentina, com o objetivo de estabelecer um mercado comum, ao qual outros países latino-americanos poderiam se unir. O Tratado, que consagra a criação de um mercado comum entre a Argentina e o Brasil, estabelece o prazo de 10 anos para a remoção de entraves tarifários ao comércio bilateral de bens e serviços, deverá ser ratificado pelos respectivos congressos.
06/04/1988 e 30/11/1988
Decisão Tripartite nº 1 e 2 - Assinada pelos presidentes da Argentina, Brasil e Uruguai, dá início à integração entre os três países.

Carta Uruguaiana, - Com o aval dos governadores dos três estados do Sul do Brasil e das províncias do nordeste argentino, que determina, entre outros pontos, a realização de estudo de identificação de projetos orientadores de políticas de regionalização e de sub-regionalizaçã o.
Entra em vigor o Tratado de Integração, Cooperação Econômica e Desenvolvimento, com a troca de instrumentos de ratificação entre os presidentes do Brasil e da Argentina. Também são subscritas a Declaração Conjunta sobre Cooperação em Programas Espaciais e atos para ampliar os protocolos de integração.

Patricio Aylwin, presidente do Chile, em visita ao presidente Carlos Saúl Menem da Argentina, manifesta-se a favor da agilização dos trabalhos das comissões técnicas criadas no marco do Tratado de Paz e Amizade, com vistas à integração fronteiriça e à superação de desconfianças recíprocas que subsistem entre os dois países por questões limítrofes.
Subscrita a Declaração de Montevidéu na reunião em Montevidéu, Uruguai, pelos presidentes da Argentina, Brasil, Paraguai, Uruguai e Bolívia, na qual expressam o reconhecimento ao Brasil pelo apoio ao projeto da hidrovia Paraná-Paraguai.
Ata de Buenos Aires - Os presidentes do Brasil, Fernando Collor de Mello, e da Argentina, Carlos Saúl Menem, antecipam para 31/12/1994 o prazo para a constituição do Mercado Comum entre os seus países.
Acordo de Complementação Econômica n° 14, - Firmado no âmbito da ALADI entre Brasil e Argentina.
Ata de Buenos Aires, - Os presidentes do Brasil, Fernando Collor de Mello, e da Argentina, Carlos Saúl Menem antecipam para 31/12/1994 o prazo para a constituição do Mercado Comum entre os seus países.
Os presidentes da Argentina, Carlos Saúl Menem, e do Brasil, Fernando Collor de Mello, subscrevem, em Foz do Iguaçu (Brasil), um acordo de salvaguardas mútuas que determina inspeções, sem restrição, em suas respectivas instalações nucleares.

Argentina e do Brasil decidem criar de um mecanismo permanente de consultas para a harmonização de políticas exteriores.
Acordo de Cooperação para o Aproveitamento dos Recursos Naturais e o Desenvolvimento da Bacia do Rio Quaraí. Assinado pelos governos do Brasil e do Uruguai.
Tratado de Assunção, - Fixou as metas, os prazos e os instrumentos para a construção do Mercosul.
Aprovada a redução tarifária de 47% sobre os produtos comerciados entre os países do Mercosul que é a primeira etapa do programa de eliminação de barreira alfandegárias do Tratado de Assunção que fixou a data de 31/12/1994 para a eliminação de gravames e restrições ao comércio recíproco.
Carta de Porto Alegre - 1º Encontro da Comissão Parlamentar Brasil-Argentina, eleita a Comissão Parlamentar Mista e aprovado seu regimento interno.
Acordo de Cooperação Judiciária em Matéria Civil, Comercial, Trabalhista e Administrativa, - Entre Brasil e Argentina e as cidades de Foz de Iguaçu (Brasil) e Puerto Iguazú (Argentina) são escolhidas como experiência-piloto de fronteiras integradas no Mercosul. No lado brasileiro será feito o controle da imigração e de alfândega e, no argentino, a fiscalização de cargas e a vigilância fitossanitária.
Criada a Comissão Parlamentar Conjunta do Mercosul, - Por iniciativa de deputados e senadores da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai, reunidos em Buenos Aires.
Acordo de Complementação Econômica n.º 18 - Tem o objetivo de facilitar a transição ao mercado comum. Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai subscrevem, no âmbito da Associação Latino-americana de Integração (Aladi) Por esse instrumento, entram em vigor as disposições do Tratado de Assunção, já ratificado pelos parlamentos nacionais.
Primeira presidência pro-tempore do Mercosul é assumida pela Argentina na pessoa do presidente Carlos Saúl Menem, cumprindo o estabelecido no Tratado de Assunção que determina que a mesma seja exercida pelos países-partes do bloco, pelo período de seis meses, em seqüência alfabética.
O projeto de regulamentação da.Comissão Parlamentar Conjunta do Mercosul é aprovado por parlamentares da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai na sede legislativa uruguaia.
Definição de três programas de ação a serem contemplados nos projetos educacionais no âmbito do bloco pelos ministros de Educação dos países-membros do Mercosul, em Brasília (Brasil). Os programas são: a capacitação de recursos humanos, a formação de consciência social favorável ao processo de integração e a integração dos sistemas educacionais.
Protocolo de Brasília- Previsto no Tratado de Assunção. O protocolo institui o sistema de solução de controvérsias para o período de transição e prevê quatro instâncias resolutivas, com procedimentos próprios: negociações diretas, intervenção do Grupo Mercado Comum, procedimento arbitral e reclamações de particulares.
O segundo percentual automático de eliminação de tarifas previsto no Tratado de Assunção (54%), entra em vigência e começa a ser aplicado no comércio intra-Mercosul.

Criação do Conselho Monetário Nacional (CMN) - do Brasil, o qual aprova resolução para a negociação de investidores brasileiros nas bolsas de valores da Argentina e do Uruguai.
Assinada a Declaração de Canela pelos presidentes da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai, e o ministro das Relações Exteriores do Chile, reunidos em Canela (Brasil). A declaração harmoniza as posições do Cone Sul na Conferência da Organização das Nações Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, a ECO-92.
V Reunião do Grupo Mercado Comum, em Buenos Aires (Argentina).
Aprovado o Acordo Setorial Siderúrgico do Mercosul,
Anunciado pelo governo do Uruguai a entrada em vigor de uma importante redução tarifária, com a finalidade de abrir a economia do país e facilitar sua integração no âmbito do Mercosul.
Acordo de Santa Cruz de la Sierra, visando a navegação e transporte fluvial pela hidrovia Paraguai-Paraná , denominado. O acordo foi assinado pelos ministros de Relações Exteriores da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai.
II Reunião do Conselho do Mercado Comum, na Província de Mendoza (Argentina), encerrada com a assinatura da Declaração de Las Leñas, onde é aprovado o Cronograma de Medidas, que fixa prazos para a aceleração do processo de implantação do Mercosul, até 31/12/1994. Outra decisão estabelece critérios comuns para as negociações no âmbito da Associação Latino-americana de Integração (Aladi).
Novo percentual de redução tarifária de 7%, que significou a diminuição de 54% para 61% para as alíquotas do imposto de importação entre os países do Mercosul.
Passa a vigorar o regulamento da Comissão Parlamentar Conjunta do Mercosul, aprovado pelo Parlamento brasileiro. O mandato parlamentar é de dois anos e cada representação nacional será composta por 16 titulares e 16 suplentes.
VI Reunião do Grupo Mercado Comum em Brasília.
Aprovada a criação de uma comissão de propriedade intelectual, cuja principal tarefa será a de coibir a prática da pirataria, estabelecendo regras comuns para o registro de marcas e patentes.
III Reunião do Conselho do Mercado Comum em Montevidéu.
Os presidentes decidem que, a partir de junho de 1993, deverão estar definidos os níveis da Tarifa Externa Comum (TEC), cuja variação será entre zero e 20%. Serão permitidas alíquotas diferentes até um máximo de 35% para uma lista reduzida de produtos, entendendo-se que essa alíquota deverá reduzir-se a um máximo de 20% num prazo não superior a seis anos, a partir de 1/1/1995.
Quarta redução automática do programa de eliminação de tarifas estabelecido pelo Tratado de Assunção, beneficiando os produtos comercializados entre países do Mercosul. A preferência aplicada é de 68%.

Protocolo de Brasília entra em vigor para a Solução de Controvérsias, após ter sido aprovado pelos parlamentos da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai.
O Grupo Mercado Comum conclui acordos em três áreas: Tarifa Externa Comum (TEC), diretrizes para uma política sobre práticas desleais de comércio e mecanismos de redução da defasagem cambial entre os mercados integrados.

Bolívia é acolhida como sócio observador pelos países do Mercosul, onde poderá participar dos subgrupos de trabalho sobre meio ambiente e transporte terrestre.
Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai reafirmam, durante a V Reunião do Conselho do Mercado Comum, a disposição de implantar a união aduaneira, a partir do 1/1/1995.
Adiada até 2006 a implantação definitiva da Tarifa Externa Comum (TEC) para uma lista de exceções que engloba bens de capital.
Proposta de criação da Área de Livre Comércio Sul-Americano (Alcsa) pelo presidente do Brasil, Itamar Franco, com o objetivo de formar um sistema multilateral de comércio com a participação do Chile e dos países filiados ao Pacto Amazônico e ao Grupo Andino.
A Alcsa ganha o apoio dos parceiros do Mercosul através de Comunicado Conjunto dos quatro Governos que confirmaram o seu apoio completo à liberalização comercial entre todos os países da América do Sul, para facilitar a entrada da região na economia do Hemisfério e do mundo.
O Chile apresenta a proposta oficial de associação de seu país ao Mercosul à presidência do Conselho do Mercosul.
Diretrizes básicas para uma política ambiental do Mercosul é proposta na Reunião Especializada de Meio Ambiente (Rema), ao Grupo Mercado Comum.
Aprovada a Tarifa Externa Comum (TEC), a ser aplicada às importações desde terceiros, a partir de 1/1/1995. Garantirá uma tarifa externa comum salvo alguns produtos.
Criada a Comissão de Comércio do Mercosul - Com a finalidade de zelar pela aplicação de uma política comercial comum. O órgão entra em atividade em 1/12/1994.
Níveis tarifários que seriam praticados a partir de 1/1/1995 é antecipado pelo governo brasileiro, ao reduzir de 20% para 14%, em média, as tarifas de importação de quatro mil produtos.
I Encontro preparatório da conferência diplomática em Brasília (Brasil). Reuniu os chanceleres da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai para decidir a institucionalizaçã o do Mercosul. Resolvendo manter em funcionamento, até 31/12/1994, o Grupo Mercado Comum, o Conselho do Mercado Comum, a Comissão Parlamentar Conjunta e o Protocolo de Brasília.
Decisão do Conselho de Ministros da Comunidade Européia de iniciar formalmente as negociações com o Mercosul, a partir de fevereiro de 1995, para a celebração de um acordo de cooperação entre as duas regiões.
Protocolo de Ouro Preto - Documento sobre a estrutura institucional do Mercosul.
Adotado o Código Aduaneiro do Mercosul, com normas sobre classificação de mercadorias, valor aduaneiro, despacho aduaneiro e regime de bagagem, que estabelece a base legal que regerá as operações aduaneiras no contexto da união aduaneira. O código precisa da aprovação dos parlamentos nacionais para entrar em vigência.

Primeira Aduana Integrada de Cargas Internacionais do Estado do Rio Grande do Sul (Brasil), inaugurada no município de Santana do Livramento, na fronteira com a cidade uruguaia de Rivera.
O governo brasileiro decide não acatar a sugestão da Argentina de elevação da Tarifa Externa Comum (TEC) do Mercosul, tornando mais caras as importações de todos os países do bloco.
O Grupo Mercado Comum aprova a revisão da lista básica de exceção, permitindo sua flexibilização em até cem itens.
Pedro Malan, ministro da Fazenda do Brasil, diz que o país exigirá o certificado de origem dos produtos que ingressarem em território brasileiro pelo Mercosul. O objetivo da decisão é o de evitar a triangulação de mercadorias, operação pela qual um país do mercado comum importa de outras regiões produtos atingidos pela recente elevação de alíquotas do imposto de importação e os exporta ao Brasil com isenção de impostos.
O parlamento uruguaio sanciona a lei que aprova o Protocolo de Ouro Preto, convertendo- se no primeiro órgão legislativo do Mercosul a ratificar o documento.
Luis Maira, ministro de Planejamento do Chile, , declara que a integração de seu país ao Mercosul é prioritária. A manifestação reverte o discurso do governo Frei, favorável à integração do país ao Acordo de Livre Comércio da América do Norte (Nafta).
O Congresso argentino aprova lei que permite ao governo reduzir a alíquota do Imposto sobre Valor Agregado aos bens de capital importados com o objetivo compensar o aumento dos impostos aduaneiros para aquele tipo de produtos decorrente dos acordos do Mercosul.
Fundada a Rede de Cidades do Mercosul (Mercocidades) pelos Prefeitos de cidades da Argentina, Brasil e Uruguai, em Assunção (Paraguai), para intercâmbios entre as áreas econômica, social e cultural.
Ratificação do Protocolo de Ouro Preto pelos congressos da Argentina, Uruguai e Paraguai, incorporando, às suas legislações, a nova estrutura do Mercosul. O cumprimento dessa determinação legal pelos três países possibilita ao Mercosul capacitar-se a assinar o acordo inter-regional de cooperação com a União Européia.
A Bolívia deverá subscrever um acordo para a formação de uma área de livre comércio com os países do Mercosul até 30/6/1996. Declaração nesse sentido é emitida pelos representantes dos cinco países, em Punta del Este (Uruguai), destacando a importância desse acordo, o primeiro concluído pelo Mercosul como uma união aduaneira com um país da Aladi, no formato 4+1.
IX Reunião do Conselho do Mercado Comum, realizada em Punta del Este (Uruguai), aprova o Mandato de Assunção para a Consolidação do Mercado Comum (Decisão n.º 6/95). Elaborado pelo Grupo Mercado Comum, o documento é um programa de ação que orientará as negociações levadas a efeito até o ano 2000, com o objetivo de consolidar a união aduaneira e a inserção internacional do Mercosul.
Protocolo de Ouro Preto entra em vigor o, ratificado por Argentina, Paraguai e Uruguai.

Protocolo de Ouro Preto entra legalmente em vigor no Brasil, que dá personalidade jurídica ao Mercosul.
X Reunião do Conselho do Mercado Comum, realizada em San Luís (Argentina).
Assinado acordos de Adesão do Chile ao Mercosul e o pré-acordo de adesão da Bolívia.
Aprovada a "cláusula democrática" que deverá figurar nos acordos firmados pelo Mercosul com terceiros países. Os presidentes dos países-partes do Mercosul reiteraram a adesão do bloco à democracia representativa e previram procedimentos para fazer face a eventuais desvios do exercício democrático.
Acordo de adesão do Chile ao Mercosul como associado, é aprovado pela Câmara de Deputados chilena, entrando em vigor no dia 1º de outubro do corrente ano.
Aprovada a criação de um tribunal, com sede permanente em Assunção (Paraguai), para resolver controvérsias no âmbito do Mercosul pelos Ministros das Cortes de Justiça da Argentina, Paraguai, Uruguai e Chile.

Brasil decreta a Medida Provisória 1.569, que elimina os financiamentos externos às importações de até 180 dias, com o objetivo de equilibrar a balança comercial, através da redução induzida das importações.
Os países-partes do Mercosul criticam o Brasil pela Medida Provisória 1.569.
Pedro Malan, ministro da Fazenda do Brasil, , anuncia mudanças na Medida Provisória 1569, permitindo um tratamento especial para os países signatários do Tratado de Assunção.
Em reunião do Mecanismo de Coordenação Macroeconômica do Mercosul, firma-se acordo sobre a elevação linear da TEC, em três pontos percentuais, com duração até o ano 2001.
Inaugurada a Sede Administrativa do Mercosul em Montevidéu, sob a denominação Edifício Mercosul.

III Reunião do Comitê Preparatório da Alca, realizada em Costa Rica.
Empresários e governadores americanos sustentam posições contrárias aos interesses do Mercosul. Os americanos propõem acordos provisórios – interim arrangements- antes do final da rodada que deverá estender-se até 2005. Os mercosulenhos são contra tais acordos e não aprovam a redução tarifária antes da entrada em vigor, simultaneamente, de todos a questões s negociadas no âmbito da Alca. Os países tomam posições em blocos e não individualmente.
XIV Reunião de Presidentes do Mercosul.
Aprovado o Protocolo de Ushuaia, que dá força de lei à cláusula democrática nos países partes. Isso quer dizer que o país signatário que não respeitar os preceitos democráticos não poderá permanecer no bloco.
Assinado Acordo de Complementação Econômica com o México pela Argentina, com validade até 31/12/2001, o que fere a orientação em vigor no Mercosul, de que nenhum país parte do bloco renovaria acordos bilaterais com terceiros países, sobretudo aqueles com prazo que ultrapassa 1º/1/2001, quando entra em vigor a Tarifa Externa Comum (TEC) para todos os produtos comercializados pelo bloco.

Crise financeira desvaloriza o câmbio do Brasil, o que afeta as exportações de seus pares do Mercosul para o país.
Carlos Menem, presidente argentino, provoca agitação diplomática ao sugerir a dolarização como alternativa às crises econômicas latino-americanas, referindo-se explicitamente ao Brasil.
Pedro Pou, presidente do Banco Central argentino, anunciou que a Argentina converterá totalmente o peso em dólar até o final de 2002.
Jorge Castro, secretário do Planejamento da Argentina, divulga o Tratado de Associação Monetária com os Estados Unidos, confirmando a decisão daquele governo de dolarizar a economia, o que é visto com preocupação pelo governo brasileiro.
Reunião dos presidentes da Argentina, Carlos Menem, e do Brasil, Fernando Henrique Cardoso, realizada, em São José dos Campos, com o objetivo de buscar soluções para a crise comercial entre os dois países desencadeada pela desvalorização cambial brasileira.
Anunciada a Declaração de São José dos Campos, que cria um grupo especial de acompanhamento sob a responsabilidade da Secretaria de Comércio Exterior do Ministério do Desenvolvimento, da Indústria e do Comércio do Brasil e da Subsecretaria de Comércio Exterior do Ministério da Economia da Argentina, a fim de acompanhar os fluxos comerciais e avaliar possíveis efeitos derivados das mudanças operadas nas economias dos dois países, e decidida, pelo Brasil, a exclusão dos bens de consumo exportados para o Mercosul dos benefícios do Programa de Financiamento das Exportações (Proex).
Crise econômica e financeira da Argentina poderá aprofundar a crise por que passa o Mercosul desde a desvalorização cambial brasileira.

Divulgação, pela Associação Latino-Americana de Integração (Aladi), de dados do comércio no Mercosul. Brasil, Argentina, Uruguai e Paraguai realizaram menos transações depois da desvalorização do real (moeda brasileira) em janeiro de 1999.
Ricardo Lagos, presidente do Chile afirma que pretende tornar o Chile membro pleno do Mercosul.
O Tribunal Arbitral do Mercosul, reunido em Colônia do Sacramento, no Uruguai, determina ilegais as salvaguardas aplicadas pela Argentina à importação de produtos têxteis brasileiros e devem ser suspensas em 15 dias.
Aprovado um panel do Brasil contra a Argentina na disputa dos têxteis pelos países membros da Organização Mundial do Comércio (OMC). Pela primeira a OMC abre um panel para decidir um conflito entre membros do Mercosul.
Acordo sobre o regime automotivo comum do Mercosul entre Brasil e Argentina.
Os representantes do Brasil e da Argentina anunciam a decisão de criar um tribunal permanente de resolução de conflitos comerciais. A proposta vinha sendo defendida pela Argentina, porém era rejeitada pelo Brasil, que argumentava que o tribunal criaria mais burocracia dentro do bloco.
Encerrada a XXXVII reunião do Grupo Mercado Comum (GMC).
Foram discutidas a agilização dos trâmites de fronteiras; os incentivos comuns a investimentos à produção e à exportação; a tarifa externa comum; a solução de controvérsias e a defesa comercial e de competitividade.
Assinado o convênio de cooperação entre o Mercosul e a Associação Mercosul de Normalização (AMN), com o intuito de integrar entidades como a Associação Brasileira de Normas e Técnicas (ABNT), o Instituto Argentino de Racionalização de Materiais (IRAM), o Instituto Nacional de Tecnologia e Normalização (INTN), do Paraguai, e o Instituto Uruguaio de Normas Técnicas (IUNT).
Reunião ministerial Brasil-Argentina. Em Buenos Aires foi realizada a reunião com a presença dos ministros de relações exteriores, fazenda e defesa dos dois países, com o objetivo de relançar o Mercosul, mediante uma agenda ampla de cooperação bilateral, nas áreas político-diplomá tica, comercial, de coordenação macroeconômica e de segurança.
XXXVIII reunião do Grupo Mercado Comum (GMC) encerrada em Buenos Aires.
Os temas dicutidos foram o acesso a mercados; o fortalecimento institucional do bloco (relançamento do Mercosul) e as relações externas; o comércio eletrônico, os serviços, as compras governamentais, o açúcar e outros.
XVIII reunião do Conselho do Mercado Comum (GMC) realizada em Buenos Aires. Participaram os chefes de Estado da Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai, mais os da Bolívia e Chile.
Assinatura da "Carta de Buenos Aires sobre o Compromisso Social para o Mercosul", onde os seis mandatários concordaram que somente o crescimento econômico não é suficiente para erradicar a pobreza e comprometeram- se a criar políticas comuns contra a exclusão social.
Firmado o acordo de política automotriz comum entre o Brasil e a Argentina.
Visita do presidente do Chile, Ricardo Lagos, ao Brasil, onde fez o anúncio que fará um pedido formal de adesão plena ao Mercosul.
O presidente eleito do México, em uma viagem pelo Chile, Argentina, Brasil e Uruguai, declara que seu governo terá como prioridade a intensificação do relacionamento com a América Latina, em especial com o Mercosul, com o qual pretende fechar um acordo de livre comércio.
Assinatura do decreto nº 660, da Argentina, no qual o Brasil reage com surpresa e preocupação ao, e suspende o Acordo Automotivo do Mercosul, assinado em junho. Declara que existem dúvidas a serem esclarecidas sobre o tema antes da publicação no Diário Oficial e da oficialização do acordo no Brasil.
31/8 e 1/9/2000
I Reunião de Cúpula dos Presidentes da América do Sul realizada, em Brasília. Os 12 presidentes, através do Comunicado de Brasília, anunciaram a formação de um espaço econômico sul-americano. Para os líderes sul-americanos, o primeiro passo é a realização de um acordo de livre comércio entre os dois principais blocos da região, o Mercosul e a Comunidade Andina.
Reunião de Ministros da Fazenda e Economia do Brasil, Argentina, Paraguai, Uruguai, Chile, Bolívia e representantes dos Bancos Centrais destes países, no Rio de Janeiro. Os países membros do Mercosul anunciam a harmonização da metodologia para a elaboração das estatísticas fiscais que servirão de base para definir as metas macroeconômicas do bloco. A harmonização aplica-se apenas às estatísticas referentes a Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai. As estatísticas de Chile e Bolívia deverão ser harmonizadas em futuro próximo.
III Reunião do Comitê de Negociações Birregionais realizada, em Brasília, que reuniu representantes do Mercosul e da União Européia. O encontro teve como objetivo estabelecer um Acordo de Associação intra-regional entre os dois blocos, que substituirá o Acordo já existente (Acordo-Marco de Associação e Cooperação, assinado em 1995, em Madrid). O novo acordo se dividirá em três grandes áreas: política, comercial e de cooperação.
Chile anuncia a decisão de iniciar processo de negociação com os EUA, para o estabelecimento de um acordo de livre comércio. Tal ato surpreendeu o governo brasileiro, uma vez que estava em discussão o pedido de adesão do Chile ao Mercosul.
É anunciada a interrupção das negociações para a integração do Chile ao Mercosul pelo Brasil, devido à decisão do país andino de iniciar negociações para a assinatura de um acordo bilateral com os EUA.
XIX Reunião do Conselho do Mercado Comum, em Florianópolis/ BR, é anunciada a aprovação do acordo entre os países do Mercosul para a adoção de metas e mecanismos de convergência macroeconômicas, baseados nas estatísticas harmonizadas pelo Grupo de Monitoramento Macroeconômico. O bloco decidiu adotar metas de inflação, variação da dívida fiscal líquida do setor público consolidado e de déficit público.
XIX Reunião do Conselho do mercado Comum, em Florianópolis/ BR, onde se aprovou o "Projeto de Acordo Quadro para Criação de uma Área de Livre Comércio entre o Mercosul e República da África do Sul".
Assinado, em Florianópolis/ BR, durante o Encontro de Cúpula do Mercosul, Acordo sobre Política Automotiva do Mercosul no Brasil, Argentina e Uruguai. Com futura incorporação do Paraguai na próxima reunião do Conselho do Mercado Comum, em junho de 2001.
Anunciada a redução da Tarifa Externa Comum (TEC) em 0,5% dos 3% adicionais hoje válidos no Mercosul.

O Foro Consultivo Econômico Social do Mercosul (FCES), que reúne empresários e trabalhadores da região, concluiu documento contra a proposta de antecipação do cronograma de negociações da Área de Livre Comércio das Américas (Alca) defendida pelos Estados Unidos e pelo Chile.
O Chile apresenta, formalmente, proposta para a antecipação da Área de Livre Comércio das Américas (Alca) no encontro do Comitê de Negociações Comerciais (CNC), realizado em Lima, no Peru.
Criado o Grupo para Ações de Promoção Comercial Conjunta, pelos países do Mercosul, com o objetivo de formular estratégias comuns para exportações para terceiros mercados.
IV Reunião do Comitê de Negociações Birregionais com participação dos representantes do Mercosul e da União Européia, em Bruxelas, na Bélgica, onde se discute a integração comercial entre os dois blocos.
O ministro da Argentina, Domingo Cavallo, apresenta plano denominado "lei da competitividade", que pretende, entre outras coisas, revisar a Tarifa Externa Comum (TEC), barreira alfandegária dos sócios do Mercosul para a importação de produtos originários de terceiros países.
Reunião extraordinária do Grupo Mercado Comum (GMC) em Assunção, que decide autorizar a Argentina a manter, temporariamente, as tarifas de importação diferentes das vigentes nos outros países do Mercosul.
Hugo Chávez, Presidente da Venezuela, solicita, em encontro com o Presidente do Brasil, Fernando Henrique Cardoso, em Brasília, a inclusão no bloco de seu país, como membro associado.
Pela Declaração Ministerial de Buenos Aires, os 34 Ministros de Comércio das Américas (com exceção de Cuba)reuniram- se em Buenos Aires e decidiram que a Área de Livre Comércio das Américas (Alca) terá início em 1º de janeiro de 2006.
20-21-22/04/ 2001
III Cúpula das Américas, em Québec, Canadá, que reuniu os Presidentes de 34 países do continente americano. No encontro foi ratificada a posição adotada na Reunião Ministerial de Buenos Aires, que estabeleceu que as negociações deverão ser concluídas em janeiro de 2005.
O presidente venezuelano, Hugo Chávez Frías, solicita formalmente, ao Mercosul, seu ingresso, como membro associado do bloco.
Retomada de negociações entre o Chile e Mercosul quando o presidente do Chile, Ricardo Lagos, chega ao Brasil para uma visita rápida ao presidente Fernando Henrique Cardoso.
Adesão do Paraguai ao regime automotivo do Mercosul, único dos quatro países do bloco que estava fora do regime comum; a criação de uma grupo técnico de alto nível para a revisão da TEC do Mercosul; a disposição de iniciar negociações diretas do bloco com os EUA (proposta da Argentina); a aceitação do bloco do pedido da Venezuela de iniciar negociações com a Comunidade Andina (CAN), visando realizar um acordo de livre comércio.
Paraguai e Uruguai apresentam pedidos de compensação, durante a reunião de ministros do Mercosul, em Assunção, capital do Paraguai, para minimizar os impactos da desvalorização cambial brasileira e da crise argentina sobre seus negócios.
Encerrado o prazo para que os quatro países do Mercosul possam negociar, separadamente, acordos bilaterais de preferências tarifárias. A partir de então, a negociação será feita via união aduaneira, e os acordos sob a forma 4+1 (Mercosul com algum bloco ou país).
V Reunião do Comitê de Negociações Birregionais onde representantes do Mercosul e da UE reúnem-se em Montevidéu, Uruguai. O encontro visa dar continuidade ao acordo de livre comércio entre ambos blocos.
Apresentada ao Mercosul, proposta sobre tarifas e medidas não-tarifárias para o comércio de bens, serviços e compras governamentais pela União Européia (UE), no âmbito do futuro acordo de livre comércio entre os dois blocos econômicos.
Negociações comerciais com a Argentina suspendidas pelo governo brasileiro. O motivo é a decisão argentina de reduzir as tarifas de importação de produtos vindos de fora do Mercosul. A medida prejudica as exportações brasileiras ao país vizinho e afeta as discussões sobre o regime automotivo, zonas francas, medidas anti-dumping, preços mínimos de importação, compras governamentais, defesa comercial, açúcar e comércio eletrônico, que estavam ocorrendo entre ambos países.
Reúnem-se, em Montevidéu, representantes do Mercosul e da Comunidade Andina (CAN) para discutir as regras que regerão as negociações entre os dois blocos para o avanço da integração das economias sul-americanas.
Criado o Fórum de Governadores do Mercosul em Porto Alegre, Brasil. O Fórum reúne governadores de estados, províncias e departamentos dos estados-membros do bloco e tem como objetivo formular e elaborar políticas relacionadas ao processo de integração regional.
As declarações do ministro argentino da Economia, Domingo Cavallo, relativas à desvalorização do real ameaçam o futuro das relações comerciais com o Brasil e do próprio Mercosul.
A União Industrial Argentina (UIA), principal associação empresarial argentina, pediu a suspensão temporária do Mercosul como forma de "assegurar o futuro" das empresas e da economia do país.
Assinatura da proposta oficial para o acordo de livre comércio com a União Européia (UE), na reunião de representantes do Mercosul, em Montevidéu, para a ser apresentada na próxima reunião do Comitê de Negociações Birregionais.
Brasil e da Argentina anunciam a criação de um sistema de salvaguardas para o comércio bilateral, em São Paulo, como uma saída emergencial para enfrentar a crise nas economias dos dois países-membros do Mercosul. Ela terá caráter temporário e será regida pela normas da Organização Mundial do Comércio (OMC). Tal medida não afetará Tarifa Externa Comum (TEC).
Em reunião com o Presidente Fernando Henrique Cardoso e o ministro da Agricultura, Pratini de Moraes, o Comissário para a Agricultura, Desenvolvimento Rural e Pesca da União Européia diz que as negociações entre os dois blocos sofrerão sérios danos se o Brasil, Argentina, Paraguai e Uruguai não mantiverem a Tarifa Externa Comum (TEC) e, com ela, o projeto de União Aduaneira.
Declarações do Ministro Domingo Cavallo, sobre a política cambial brasileira, desencadeia uma crise que suspende as negociações, entre Argentina e Brasil, em Buenos Aires.
Fernando de la Rúa, presidente da Argentina, manifesta a disposição de seu governo de continuar negociando com o Brasil com o objetivo claro de preservar o Mercosul.
VI Reunião do Comitê de Negociações Birregionais inicia em Bruxelas, com a presença do Mercosul e da União Européia (UE). No encontro, o Mercosul apresenta sua proposta de política tarifária para o futuro acordo comercial com a União Européia (UE).
Aprovado pela Câmara dos Deputados dos Estados Unidos o Trade Promotion Authority (TPA), antigo "fast track", que autoriza o presidente a negociar acordos comerciais com países ou blocos. A Câmara, porém, retirou do projeto a autorização para negociar a redução dos subsídios agrícolas e alterações na legislação anti-dumping.
O Presidente do Brasil, Fernando Henrique Cardoso, criticou as restrições do Trade Promotion Authority (TPA). O Presidente considera que nos termos em que foi aprovado, o acordo inviabilizará a Alca.
Decretado o estado de sítio na Argentina, por trinta dias. O decreto confere poderes especiais ao Presidente Fernando de la Rúa.
Suspensa a Reunião de Cúpula do Mercosul e dos países associados, Bolívia e Chile. O motivo da decisão foi a ausência dos representantes da Argentina, face a grave crise que o país enfrenta.
Domingo Cavallo, ministro da Economia argentino e o Presidente Fernando de la Rúa renunciam a seus cargos. Assume provisoriamente a presidência, Adolfo Rodriguez Saá.
Suspensão dos pagamentos da dívida externa Argentina é anunciada pelo presidente interino da Argentina, Adolfo Rodriguez Saá.

Carlos Ruckauf, novo Ministro das Relações Exteriores Argentino, declara seu apoio ao aprofundamento do Mercosul. O chanceler diz que com o abandono do regime de conversibilidade – adotado em 1991 – Brasil e Argentina ficarão em igualdade de condições para revitalizar o fluxo bilateral de comércio.
A Argentina abandona o regime de conversibilidade entre o peso (moeda argentina) e o dólar, vigente desde 1991, e adota taxa de câmbio dupla (o peso será desvalorizado entre 25% e 30% para o comércio exterior e flutuará livremente para os demais setores da economia).
Uma Tarifa Externa Comum (TEC) é adotada pela Comunidade Andina das Nações (CAN) na reunião de cúpula de seus presidentes, na cidade de Santa Cruz de La Sierra, Bolívia.
A crise da Argentina é apontada como responsável pela queda do fluxo comercial no Mercosul divulgado pelo Ministério do Desenvolvimento, Indústria e Comércio Exterior do Brasil, durante os anos de 2000 e 2001, que recuou de US$ 15,527 bilhões para US$ 13,373 bilhões.
A Argentina divulga novo plano econômico para a reativação da economia. Uma das medidas anunciadas é a adoção do câmbio único flutuante sob controle do Banco Central.
Brasil e Argentina retomam as negociações sobre o acordo automotivo em reunião realizada em Buenos Aires.
Reunidos em Buenos Aires, os presidentes dos países-membros do Mercosul cumpriram o cronograma do encontro, cancelado em Montevidéu no final de dezembro, devido à revolta popular na Argentina que levou à renúncia do presidente Fernando De La Rúa. A crise argentina foi discutida e o apoio a ser-lhe dado pelos sócios, para obter a concessão de ajuda financeira dos organismos multilaterais.
Assinado pelos presidentes do Mercosul, em Buenos Aires, o Protocolo de Olivos, que cria o Tribunal Permanente de Revisão, com o objetivo de aperfeiçoar o mecanismo de solução de controvérsias do Mercosul.
O Uruguai apresenta ao Mercosul reclamação contra as barreiras comerciais do Brasil e Argentina. Caso não haja acordo, a questão será levada ao recém-criado Tribunal Permanente de Revisão do Mercosul.
Presidente argentino Eduardo Duhalde, anuncia medidas para reativar a economia interna, normalizar o funcionamento do sistema financeiro e captar recursos para o financiamento de programas sociais.
Chega a Buenos Aires uma missão do Fundo Monetário Internacional (FMI) com a finalidade de analisar a evolução do plano econômico da Argentina e preparar a agenda do processo de negociação formal com o organismo.
Debate sobre os rumos da Área de Livre Comércio das Américas (ALCA) continuam na.Reunião de Ilha Margarita, Venezuela, com os vice-ministros do Comércio Exterior dos 34 países das Américas.
Fernando Henrique Cardoso, presidente do Brasil,, reafirma a importância da Argentina como parceiro estratégico do Brasil, e diz que recuperação econômica do país vizinho é fundamental para o aprofundamento e fortalecimento do Mercosul.
III Fórum Econômico Mercosul-EU, realizado, em Madri (Espanha). O encontro empresarial resultou num conjunto de recomendações para a liberação do comércio e dos investimentos, encaminhadas aos ministros de comércio dos 15 (quinze) países europeus e dos 4 (quatro) países do bloco sul-americano.
XXª Reunião do Grupo de Trabalho sobre Telecomunicaçõ es, em Buenos Aires, onde foi lançado o primeiro selo postal comum do Mercosul .
III Reunião do Comitê de Direção Executiva (CDE) com Ministros da Infra-Estrutura e dos Transportes dos países da América do Sul, em Brasília, na da Iniciativa para a Integração da Infra-estrutura Regional da América do Sul (IIRSA) para discutirem o fortalecimento da integração física dos países da região.
Divulgado, o Produto Interno Bruto (PIB) da Argentina no último trimestre de 2002. Ele teve queda de 16,3%, o que resultou a conjugação do confisco de depósitos bancários e a desvalorização do peso.
XXII Reunião de Cúpula do Mercosul realizada, em Buenos Aires. Participaram do encontro os representantes do Bloco, seus associados Bolívia e Chile e o presidente do México, Vicente Fox. Os temas foram: o novo regime do setor automotivo; a solução para as dívidas de importadores argentinos com os exportadores brasileiros, através de novo contrato do CCR (Convênio de Créditos Recíprocos) e a revogação das barreiras comerciais impostas pela Argentina às carnes de frango e de suínos brasileiras.
A queda das exportações brasileiras à Argentina é o ponto central do desequilíbrio das relações comerciais entre as duas principais economias sul-americanas.
Banco Central uruguaio decreta, feriado bancário de 24 horas. A queda de aproximadamente 80% das reservas internacionais acirraram a crise econômica do país.
Comissão Européia (CE), braço executivo da União Européia (UE), concede
o aporte de Є200 milhões para os quatro países do Mercosul para contribuir com a integração regional, a reforma econômica e a promoção da capacidade de comércio, o desenvolvimento social e o combate à pobreza, a modernização do Estado e a proteção do meio ambiente.
O presidente Eduardo Duhalde, da Argentina e o presidente Fernando Henrique Cardoso, do Brasil encontram-se, em Brasília para a conclusão de entendimentos comerciais entre os dois países como a revisão do acordo automotivo e a retomada do Convênio de Créditos Recíprocos (CCR) para reativar o comércio bilateral.
A tarifa–base que o Mercosul irá adotar nas negociações hemisféricas da Área de Livre Comércio das Américas (Alca), é notificado pelo Brasil, em conjunto com o Mercosuol. A notificação tarifária foi feita com base na Tarifa Externa Comum (TEC) do Mercosul efetivamente aplicada.
VI Reunião de Negociações em que representantes do Mercosul (Argentina, Brasil, Paraguai e Uruguai) e da Comunidade Andina (Bolívia, Colômbia, Equador, Peru e Venezuela) encontram-se, em Lima, no Peru, para discutir acordo de livre comércio entre os dois blocos.
VII Reunião Ministerial da Área de Livre Comércio das Américas (Alca)Realizada, em Quito, no Equador. Na ocasião, o Brasil e os EUA assumiram a co-presidência das negociações.
O Mercosul adverte que poderá bloquear a Rodada de Doha, aos países membros da OMC, caso não haja avanços na liberação do comércio agrícola mundial. A advertência foi feita na sessão especial de negociação do comércio de serviços.
Jorge Batlle presidente do Uruguai, , faz duras críticas ao Mercosul, responsabilizando a Argentina pela grave crise econômica enfrentada por seu país. Batlle defendeu a assinatura de acordo bilaterais de livre comércio com países de fora do Mercosul.
Prorrogada, por mais um ano, a vigência do adicional de 1,5% à Tarifa Externa Comum (TEC) e também as listas de exceção, nas quais cada um dos quatro sócios tem o direito de incluir cem itens. As decisões foram tomadas durante a reunião do Grupo Mercado Comum (GMC) do Mercosul.
O primeiro Centro de Promoção Comercial Conjunta do Mercosul é inaugurado, em Berlim, na Alemanha,. O Centro visa expandir as exportações à Alemanha, maior cliente do Mercosul na Europa.
Luís Inácio Lula da Silva, presidente do Brasil, defende, na Argentina, o resgate e a institucionalizaçã o do Mercosul.
Na reunião extraordinária do Grupos Mercado Comum (GMC), realizada no Rio de Janeiro foi decidida a Prorrogação para até 30 de junho de 2003 a tarifa zero para a importação de bens de capital, provenientes de países de fora do Mercosul, concedida à Argentina.
Aprovada a fusão do Fundo Financeiro para o Desenvolvimento da Bacia do Prata (FONPLATA), pelo Conselho Mercado Comum do Mercosul, com a Cooperação Andina de Fomento (CAF), primeiro passo para a criação de um banco de desenvolvimento regional da América do Sul. A decisão foi tomada pelos chanceleres e ministros da Economia do Brasil, da Argentina, do Uruguai e do Paraguai, e do Chile e da Bolívia (países associados).
Assinado o Acordo sobre Residência para Nacionais dos Estados Partes do Mercosul.
XXIII Reunião de Cúpula dos países-membros do Mercosul que contou com a presença da Bolívia e do Chile. O comunicado final da reunião traz duas decisões relevantes: a assinatura do acordo, que facilita a regularização da situação e a concessão de vistos de permanência a cidadãos do Mercosul, Chile e Bolívia que queiram instalar-se em outro país da região e a que cria a Secretária Técnica, que será responsável pela preparação de documentos e o cumprimento, pelos quatro sócios, de regras comuns.
o direito de cada sócio do Mercosul adotar listas de exceção da Tarifa Externa Comum (TEC foi prorrogado para o final de 2003, de cem itens cada; a permissão para a Argentina manter a isenção de tarifas de importação de bens de capital e o adicional de 1,5 ponto percentual sobre a TEC.
Aprovam Acordo Quadro entre os Presidentes do Mercosul e da Comunidade Andina (CAN), o qual permitirá aos países do Mercosul assinarem acordos individuais de preferências tarifárias com os do bloco andino. O acordo prevê, ainda, a assinatura de um tratado de livre comércio entre os dois blocos até o final de 2003.

O Mercosul apresentou à União Europeia (UE) uma lista de 2,8 mil produtos para os quais pede uma «melhoria substancial» nas condições de entrada no mercado europeu.
Portugal disponibilizou- se para ser "porta-voz" da Argentina nas negociações entre o Mercosul e a UE para um acordo de livre comércio.
Mercosul e União Europeia oficializaram a troca das ofertas de serviços e investimentos, em Bruxelas.
Reunião do Grupo de Coordenação para as negociações Mercosul-EU. Destacaram os esforços do Mercosul para a melhora de sua oferta em matéria de bens e a apresentação de ofertas iniciais em Serviços e Inversões nas negociações com a União Européia.
Reunião de chanceleres do Mercosul e da Comunidade Andina realizada em Santiago. A Comunidade Andina manifestou a vontade de concluir as negociações do Mercosul com cada um dos integrantes do dito bloco.
Estados Unidos manifestaram disponibilidade para eliminarem os subsídios à exportação, gesto este importante tanto para a ALCA como para as negociações na OMC para liberalização mundial do comércio.
Acordo marco entre o Mercosul – Índia. Decidiram estabelecer uma área de livre comércio por de negociações graduais.
Primeira cimeira do Mercosul, em Assunção, no Paraguai. Os principais objetivos são o estabelecimento de uma tarifa aduaneira comum e a consolidação de um acordo comercial com a Índia.
X Reunião do Comitê de Negociações Birregionais, realizada em Assunção, focando o acesso ao mercado de produtos agro-industriais.
Nova PAC (Política Agrícola Comum) foi aprovada.
Propostas institucionais do Mercosul sobre Consolidação da União Aduaneira e Lançamento do Mercado Comum; neutralização de assimetrias; e criação de um Instituto de Cooperação Monetária.
Possibilidade de acordo entre o MERCOSUL e a Comunidade dos Andes (ANCOM) ser adiado, devido a divergências em importantes setores. Os representantes do Peru e da Colômbia na ANCOM afirmaram ser necessária a flexibilização da posição do representante brasileiro do MERCOSUL, o presidente Lula da Silva, particularmente no que diz respeito à agricultura.
Os presidentes do Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, e da Argentina, Néstor Kirchner defenderam uma maior integração entre os membros do Mercosul na reunião da Terceira Via em Londres.
O ministro dos Assuntos Exteriores do Peru, Allan Wagner, anunciou ontem que o seu país começar a fazer parte do Mercosul já no próximo dia 25 de Agosto.
Assinatura do Acordo de Livre Comércio Mercosul-Perú ,em Lima, durante uma visita do Presidente Lula.
CMC aprova a decisão Nº26/03 mediante a qual se estabelece o Programa de Trabalho 2004-2006 com vistas a aprofundar a União Aduaneira em direção ao mercado comum, que inclui, entre outras metas, a construção do Parlamento Mercosul.
Acontece em Montevidéu a segunda reunião de ministros do Meio Ambiente do Mercosul. Com aprovação da Decisão N°19/03 que estabelece a criação da Reunião de Ministros de Meio Ambiente do Mercosul.
Criação da Comissão de Representantes Permanentes do Mercosul (CRPM) como órgão do Conselho do Mercado Comum.
Primeiras Jornadas Latino-americanas de Engenharia e Desenvolvimento de Software.
Fórum Empresarial Mercosul-UE (MEBF), em Brasília. Discutiu a flexibilidade nas negociações relacionadas com o dossier agrícola e uma política de reciprocidade no tarifário.
O ministro brasileiro das Relações Exteriores, Celso Amorim, anunciou o possível início das negociações do MERCOSUL com os Estados Unidos no âmbito da ALCA (Área de Livre Comércio das Américas), em Janeiro de 2004, e que deverão concentrar-se, essencialmente, na questão do acesso a mercados e conseqüente eliminação de tarifas aduaneiras.
Criação do Tribunal administrativo Laboral (TAL). Instância jurídica destinada a solucionar as reclamações administrativo- trabalhistas dos funcionários da Secretaria do Mercosul e das pessoas contratadas para a execução de determinadas tarefas ou serviços na Secretaria ou junto aos demais órgãos da estrutura do Mercosul.
Protocolo de Contratações Públicas do Mercosul - Assinatura do Protocolo na XXV Reunião de Cúpula do Mercosul, em Montevidéu.
Aprovação do Regime Comum de Bens de Capital não Produzidos, que entrará em vigência 1 de janeiro de 2006.
Aprovação do "Visto Mercosul", que cria canal privilegiado aos empresários do Mercosul para o exercício profissional nos Estados Partes
O CMC aprova a Decisão CMC Nº39/03 pela qual é aceita a entrada do Perú no Mercosul como membro associado
Aprovação do Regime de Certificação de Mercadorias Originárias do Mercosul Armazenadas em Depósitos Aduaneiros de um de seus Estados Partes.
Aprovação do Tratamento Diferenciado ao Paraguai nas Negociações Externas. Os países do Mercosul argüirão, nas negociações do bloco com terceiros e agrupações de países um tratamento mais favorável ao Paraguai por tratar-se de país de menor desenvolvimento relativo e sem litoral marítimo.
Participação da Bolívia em reuniões do Mercosul.
Mercosul assina com a Comunidade Andina das Nações (CAN), em Montevidéu, um acordo para a criação de uma área de comércio livre na região.
O presidente da Argentina, Nestór Kirchner, exerceu pressão sobre o Brasil para o avanço da criação do Parlamento e Instituto Monetário do Mercosul.

Chile passa a gozar de benefícios do livre comércio com o Mercosul.
Assinado o Acordo de Comércio Preferencial entre a Índia e o Mercosul.
Acordo aduaneiro preferencial no âmbito agrícola, químico, farmacêutico e automóvel, foi assinado entre a Índia e o Mercosul, por ocasião de uma visita do presidente brasileiro, Lula da Silva.
VI Reunião Ordinária da Comissão Administradora do Acordo de Complementação Econômica 36 (ACE-36) onde foi aprovada a concessão unilateral, pelo Mercosul, de desgravação tarifária total de vários itens de interesse exportador boliviano.
Reunião de Chefes de Estado da União Européia, América Latina e Caribe, em Guadalajara (México).

Mercosul propõe à China um acordo do tipo «4 + 1», para aumentar o comércio de produtos agrícolas e industriais com esse país.
Firmado um Acordo-Quadro entre Mercosul e o Egito, visando ao estabelecimento de uma área de livre comércio entre ambas as partes.
XXVI Reunião do CMC.
Aprovação da dec CMC N°03/04 Funcionamento da Comissão de Representantes Permanentes do Mercosul (CRPM).
Aprovação da dec CMC N°17/04 para a criação do Fundo Especial para controvérsias.
Aprovação da dec CMC N° 26/04 designando os Árbitros do Tribunal de Permanente Revisão.
O presidente do Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, propõe um acordo de livre comércio entre o Mercosul e os países da América Central e Caraíbas.
Brasil e a Argentina anunciam a preparação de uma reforma do Mercosul. Foi já criado um grupo de especialistas que deverão modificar a legislação atual e finalizar os trâmites da reforma.
Mercosul considerou insatisfatória a proposta apresentada pela União Européia (UE) para tentar fechar um acordo de livre comércio entre os dois blocos.
O Mercosul e a Comunidade Andina de Nações (CAN) anunciam oficialmente fechamento de um acordo de livre comércio entre os nove países que formam os dois blocos.
A Índia encontra-se a negociar um acordo de comércio bilateral com o Mercosul. O novo governo centro-esquerda já declarou que não incluirá alimentos no acordo.
O ministro dos Assuntos Exteriores da Alemanha, Joschka Fischer, numa visita oficial ao Brasil, afirmou que a União Européia (UE) continua interessada em alcançar um «acordo exigente e ambicioso» com o MERCOSUL.
Encontro de presidentes sul-americanos e lançamento da Comunidade Sul-Americana de Nações.

A União Européia e o MERCOSUL admitiram que as negociações para a liberalização do comércio entre os dois blocos de países estão paradas.
15-16-17/12/ 2004
XXVII Reunião do CMC.
Fechamento do acordo para a eliminação da dupla cobrança da Tarifa Externa Comum (TEC), taxa aplicada pelo bloco à importação de produtos de fora do bloco.
Fechamento dos acordos de facilitação de vistos empresariais, transferência de condenados para que cumpram pena em seus países de origem, elaboração do projeto de segurança regional e o combate ao tráfico ilícito de imigrantes.
Criação de um fundo para promover o desenvolvimento das áreas do bloco onde as desigualdades econômicas são mais acentuadas.
Os ministros de Relações Exteriores dos países que integram o bloco aprovam a adesão de Venezuela, Equador e Colômbia ao Mercosul.
Celso Amorim, Ministro das Relações Exteriores do Brasil, anunciou a conclusão das negociações de acordos de redução de tarifas no comércio do Mercosul com a Índia e com a Sacu.
Criação do "Fundo do Mercosul para o Financiamento de Projetos de Convergência Estrutural e Fortalecimento do Processo de Integração.
Regulamentação do "Protocolo de Contratações Públicas do Mercosul".
Criação do Parlamento do Mercosul, a ser instalado até 31 de dezembro de 2006.
Estabelecimento de um Fundo para o Setor Educacional do Mercosul (FEM)
Reunião da Cúpula do Mercosul e Ouro Preto.
Estabelecimento do Fundo para a Convergência Estrutural do Mercosul (FOCEM), para financiar programas de convergência estrutural, competividade, coesão social, e infraestrutura institucional.
Criação do Grupo de Alto Nível (GAN) para a formulação de uma Estratégia Mercosul de Crescimento de Emprego;
Encomendou-se à Comissão Parlamentar Conjunta a redação de uma proposta de Protocolo Constitutivo do
Parlamento do Mercosul.
17-21/01/ 2005
O subsecretário de Integração da chancelaria argentina, Eduardo Sigal, criticou, o ministro da Indústria e Comércio Exterior do Brasil, Luiz Furlan, por este não ter o MERCOSUL entre as suas prioridades.
O Brasil e a Argentina reuniram-se no Rio de Janeiro para debater as diferenças comerciais que têm afastado os dois países, ameaçando a continuidade do Mercosul. Chegaram a consenso, admitindo a necessidade de preservar o equilíbrio.
O Brasil e os Estados Unidos buscam formas de reavivar as negociações da Área de Livre Comércio das Américas (Alca).
Imposição de cotas às exportações de televisores brasileiros para a Argentina. Brasil aceitou as restrições pois temia a imposição de mais barreiras a outros produtos.
Reunião em Washington para tentar destravar as negociações para a criação da Área de Livre Comércio das Américas (Alca).
Reunião de "aliança estratégica" entre Brasil, Venezuela e Argentina.
Os vice-ministros das Relações Exteriores da Comunidade Sul-Americana reuniram-se para discutir a eventual fusão entre a Comunidade Andina (CA) e o Mercado Comum do Sul (Mercosul).
Argentina e o Paraguai, dizem que o governo brasileiro deveria se dedicar mais à consolidação do Mercosul antes de partir para objetivos mais ambiciosos, como a Comunidade Sul-Americana de Nações.
VI Encontro de Especialistas do Mercosul Educacional no âmbito da Feira do Livro de Buenos Aires sobre o tema "Educação e Trabalho no âmbito do Mercosul".
Assinado Acordo-Quadro de Cooperação Econômica entre países do Mercosul e do Conselho de Cooperação do Golfo, constitui-se no primeiro passo para a construção de um mecanismo de promoção das relações bilaterais.
O Parlamento Europeu (PE) "apadrinhou" ontem em Estrasburgo o lançamento da EUBRASIL, uma associação do setor privado que visa estreitar os laços bilaterais entre UE e Brasil, sem esquecer as negociações entre União Européia e Mercosul.
Mercosul abre um escritório em Tóquio, no Japão, para a promoção de turismo de japoneses nos países do bloco.
Os ministros da Economia argentino e brasileiro debateram, em Buenos Aires, propostas para conseguir equilibrar as assimetrias comerciais entre os dois países, no âmbito do Mercosul.
Os ministros dos Negócios Estrangeiros de Portugal e de Espanha escreveram uma carta aos seus pares do Mercosul apelando para a necessidade de dar um impulso político ao processo negocial com a União Européia (UE).
XXVIII Reunião do Conselho Mercado Comum onde foi aprovado o funcionamento do Fundo para convergência estrutural e o fortalecimento da estrutura Institucional do Mercosul (FOCEM), instrumento de caráter político e econômico para redução de Assimetrias.
O presidente do Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, admitiu durante a reunião de cúpula do Mercosul, em Assunção, que as iniciativas do bloco não têm se traduzido em benefícios reais, principalmente para os países mais pobres da região.
Se firmou o Protocolo de Assunção sobre Direitos Humanos do Mercosul.
A comissária européia para as Relações Exteriores, Benita Ferrero-Waldner, confirma a retomada das negociações entre União Européia (UE) e Mercosul.
Aprovação do Programa de Trabalho Uruguai-Brasil pelos ministros de Relações Exteriores em Montevidéu.
Efeitos da crise política brasileira na economia, preocupa os setores industriais da Argentina, incluindo o automotivo.
II Reunião de Ministros de Energia do Mercosul, com Chile, Peru e Bolívia, celebrada em Montevidéu, Uruguai.
Reunião Especializada de Cooperativas do Mercosul (RECM), que teve lugar em Montevidéu, para discutir as dificuldades, desafios e os caminhos para aprofundar ainda mais a integração entre as Organizações de Cooperativas dos países.
Reunião Ministerial Mercosul-Uniã o Européia Bruxelas, visando reforçar as relações políticas, econômicas e comerciais e para contribuir para a redução das disparidades sócio-econômicas existentes entre as regiões.
O Congresso Colombiano ratificou um Tratado de Livre Comércio (TLC) com o Mercosul.
IV Cúpula das Américas celebrada em Mar del Plata, República Argentina que teve como lema: "Criar Trabalho para Enfrentar a Pobreza e Fortalecer a Governabilidade Democrática"; contempla a prevenção e o combate ao tráfico de pessoas.
O presidente do México, Vicente Fox, declara quer que seu país integrado ao Mercosul no primeiro semestre de 2006.
Reunião da Comissão de Apoio ao desenvolvimento Científico e Tecnológico, realizada em Montevidéu.
Os países membros do Mercosul, união aduaneira sul-americana, chegaram ontem a acordo para adotar uma estratégia comum na reunião da Organização Mundial de Comércio (OMC) em Hong-Kong.
Assinado o Acordo-Quadro entre o Mercosul e Israel, com o objetivo de fortalecer as relações entre as Partes, promover a expansão do comércio e estabelecer condições e mecanismos para negociar uma Área de Livre Comércio de acordo com as regras da OMC.
Adoção do Protocolo Constitutivo do Parlamento do Mercosul .
Acordadas medidas para facilitar o acesso de produtos originários do Paraguai aos mercados dos demais Estados Partes e favorecer a integração de processos produtivos dentro do bloco.
Adesão de Colômbia, Peru e Venezuela à Declaração Presidencial sobre Compromisso Democrático do Mercosul.
XXIX Reunião do Conselho do Mercado Comum.
Criado um grupo de alto nível destinado a propor, até novembro de 2006, as bases para uma reforma institucional do Mercosul, levando em conta a necessidade de um reordenamento orgânico do Tratado de Assunção.
Aprovado o Protocolo Constitutivo do Parlamento do Mercosul que substituirá à Comissão Parlamentar Conjunta.
Venezuela recebe status de Estado membro em processo de adesão.
O presidente colombiano
Álvaro Uribe firma a Lei 1.000, para a criação de una zona de livre comércio entre a Comunidade Andina e o Mercosul. Com este novo acordo, os produtos colombianos conseguiram um acesso preferencial ao Mercosul, uma vez que a Colômbia obteve a oportunidade de importar matérias primas e bens de capital do Mercosul a custos mais baixos , segundo o custo estabelecido no TCL.

Declaração de Kirchner que o Mercosul tem de deixar para trás uma lógica de força e competição e o competir com o resto do mundo.
Os presidentes do Brasil e da Argentina reafirmaram, em Brasília, o compromisso de fortalecer o Mercosul e de trabalhar juntos para o fim dos subsídios agrícolas impostos pelos países desenvolvidos.
O presidente da Venezuela, Hugo Chávez, afirmou depois da reunião em Brasília com o presidente Luiz Inácio Lula da Silva e com Néstor Kirchner, que os três países vão lançar um pacote de medidas conjuntas para apoiar a Bolívia.
O presidente Luiz Inácio Lula da Silva oferece cooperação técnica à Bolívia para cultivos alternativos à plantação da folha de coca.
Autoridades do Brasil e da Argentina chegam a um acordo, criando uma salvaguarda que será acionada para limitar as exportações de produtos que estejam prejudicando a indústria vizinha.
Dirigentes de partidos uruguaios na oposição, designadamente o Branco e o Colorado, estavam pressionando o presidente socialista, Tabaré Vãzquez, para que o país abandonasse o Mercosul.
O Senado argentino aprovou, por unanimidade, projeto de lei do presidente Nestor Kirchner pedindo apoio para apelar ao Tribunal Internacional de Haia contra a construção de duas fábricas de pasta de celulose na cidade uruguaia de Fray Bentos, às margens do rio Uruguai.
O processo de valorização do real em relação ao dólar chega ao fim e causa queda do valor da moeda brasileira.
Proposta de reunião de cúpula mundial em Londres, pelo presidente Luiz Inácio Lula da Silva e pelo primeiro-ministro britânico Tony Blair, para tentar desbloquear as negociações da Organização Mundial de Comércio (OMC).
O representante máximo do Mercosul, o argentino Carlos Chacho Alvarez, sugeriu que a infra-estrutura do bloco seja ampliada para fortalecer sua institucionalidade e agilidade em temas de interesse comum.
Os presidentes do Brasil, da Argentina e da Venezuela encontraram- se em São Paulo e reafirmaram disposição em levar adiante o super gasoduto, que prevê ligar as reservas venezuelanas até a Argentina. O presidente da Venezuela, Hugo Chávez, reconheceu que a participação da Bolívia, que vem se posicionando contrária ao projeto, é "fundamental e prioritária". Juntas, as reservas da Venezuela e da Bolívia, tornam o projeto sustentável. Chávez também confirmou o desligamento de seu País da Comunidade Andina de Nações (CAN).
O presidente da Bolívia, Evo Morales, decretou a nacionalização do setor de gás e petróleo do país. A ação incluiu ocupação militar das refinarias, inclusive as da Petrobras.
O presidente uruguaio, Tabaré Vázquez, voltou a criticar o Mercosul, mas negou que esteja querendo deixar o bloco.
Consolidação de um "eixo bolivariano" inspirado por Chávez que se posiciona contra os interesses americanos na região.
Os presidentes da Bolívia e da Venezuela, acordaram, formar uma aliança estratégica entre as firmas estatais YPFB e PDVSA, para desenvolver projetos que incluirão a industrializaçã o das enormes reservas bolivianas de gás natural.
Reunião de cúpula entre União Européia (UE), América Latina e Caribe.
O presidente Luiz Inácio Lula da Silva tenta avançar nas negociações sobre a Rodada de Doha.
A posição de líder regional do Brasil fica enfraquecida pelas crises entre os vizinhos e pela tentativa do venezuelano Hugo Chávez de unir os governos de esquerda da região.
Presidente da Bolívia, Evo Morales, faz duras críticas e acusações contra a Petrobrás
O Paraguai e o Uruguai solicitam ao Mercosul uma autorização especial para a assinatura de tratados de livre comércio com países que não pertencem ao bloco.
Assinado o protocolo de adesão da Venezuela como sócio pleno.
O presidente paraguaio, Nicanor Duarte, critica o protecionismo no Mercosul.
Reunião de ministros das Relações Exteriores em Buenos Aires. Os principais assuntos serão as medidas formais para a entrada da Venezuela no Mercosul.
O governo brasileiro oferece ajuda econômica ao Paraguai e ao Uruguai, na tentativa de persuadí-los a desistirem da idéia de uma relação bilateral com os Estados Unidos.
O Mercosul e a União Européia (UE) retomam as negociações para um acordo de livre comércio numa reunião no Rio de Janeiro
Venezuela oficializa sua entrada no Mercosul, em Caracas, no que o governo brasileiro vê como um "reforço à integração regional".
O governo argentino admitiu que pode apelar novamente à Corte Internacional de Haia para reverter uma decisão sobre a construção de duas fábricas de celulose na fronteira com o Uruguai.
30ª Reunião do Mercosul.
Acordo de complementação econômica Mercosul-Cuba.
I Reunião do Grupo para a Criação do Instituto Social do Mercosul.
I Reunião do Grupo de Trabalho da Dec. CMC Nº 24/06, "Observatório da Democracia do Mercosul".
Brasil e a Argentina desenvolvem proposta para deixar de utilizar o dólar nas transações comerciais e passar a compensá-las nas moedas locais dos dois países.
A América Latina e a União Européia fundam a Assembléia Parlamentar Euro-Latinoamerican a (Eurolat), um órgão permanente destinado a debater temas ligados às relações entre as duas regiões e a promover transparência nas atividades conjuntas.
II Reunião presidencial da Comunidade Sul-Americana de Nações (Casa), em Cochabamba, na Bolívia, a fim de discutir como avançar no processo de integração regional proposto na fundação da comunidade, há exatos dois anos, na cidade peruana de Cuzco.
O governo brasileiro afirma que pretende relançar em Washington a negociação de um acordo comercial entre o Mercosul e os Estados Unidos.
Realização da I Cúpula Social do Mercosul.
Inauguração do Parlamento do Mercosul em Brasília ainda num estágio inicial, sem parlamentares específicos para a função e sem poder de legislar para os cinco países do bloco – Brasil, Argentina, Paraguai, Uruguai e Venezuela.
A Bolívia apresenta um pedido formal para se tornar membro pleno do Mercosul, com o objetivo de assumir status igual ao de Brasil, Argentina, Uruguai, Paraguai e Venezuela dentro do bloco.
Presidente Evo Morales pede integração da Bolívia ao Mercosul.

A ministra de Relações Exteriores do Equador, Maria Fernanda Spinoza, informou que o país não pretende integrar o Mercosul como membro pleno, mas quer aprofundar a relação com o bloco através da integração com a Comunidade Andina de Nações (CAN), da qual o Equador já faz parte.
Reunião do Conselho do Mercado Comum, onde foi decidido acolher o pedido da Bolívia de iniciar as negociações para se integrar ao bloco.
Aprovação da criação do Instituto Mercosul de Formação (IMEF), sediado em Montevidéu, no Uruguai, que será destinado à capacitação de funcionários das administrações públicas do bloco.
Criação do Observatório da Democracia no Mercosul, considerado um mecanismo de defesa e promoção dos valores democráticos na região.
Reunião do Mercosul no Rio de Janeiro para discutir o conflito entre a Argentina e o Uruguai, que já está no tribunal de Haia, as anunciadas reformas socialistas da Venezuela e a eventual adesão da Bolívia ao bloco.
Os governos do Uruguai e dos Estados Unidos firmaram um acordo de comércio e de investimentos em Montevidéu.
Criação do Instituto Social do Mercosul.
Mercosul tomou a decisão de iniciar o processo de incorporação plena da Bolívia.
O presidente Luiz Inácio Lula da Silva e o presidente boliviano, Evo Morales, selaram a paz e prometeram cooperação mútua na cerimônia em que anunciaram um acordo para o reajuste do preço do gás importado pelo Brasil.
Chávez, presidente da Venezuela, e Kirchner, presidente da Argentina, anunciam a criação do Banco do Sul, para romper com a dependência dos países da região de outros organismos de crédito.
Visita do Presidente Luíz Inácio Lula da Silva ao Uruguai.
O ministro brasileiro da Fazenda, Guido Mantega, anunciou, em Buenos Aires, que Brasil e Argentina eliminarão o uso do dólar das transações comerciais a partir do dia 1º de julho.
Bolívia adere ao Banco do Sul para desenvolver gás.
Paraguai espera a estabilidade do Banco do Sul para sua possível adesão.

sábado, abril 14, 2007

202) Tom Friedman: less petropolitics, more greener...

Excelente artigo, abaixo transcrito, do conhecido colunista do New York Times, Thomas Friedman, do qual eu transcrevo esta sua
First Law of Petropolitics:
"The price of oil and the pace of freedom always move in opposite directions in states that are highly dependent on oil exports for their income and have weak institutions or outright authoritarian governments."

The Power of Green
Thomas Friedman, 15/04/07
One day Iraq, our post-9/11 trauma and the divisiveness of the Bush years will all be behind us — and America will need, and want, to get its groove back. We will need to find a way to reknit America at home, reconnect America abroad and restore America to its natural place in the global order — as the beacon of progress, hope and inspiration. I have an idea how. It’s called “green.”
In the world of ideas, to name something is to own it. If you can name an issue, you can own the issue. One thing that always struck me about the term “green” was the degree to which, for so many years, it was defined by its opponents — by the people who wanted to disparage it. And they defined it as “liberal,” “tree-hugging,” “sissy,” “girlie-man,” “unpatriotic,” “vaguely French.”
Well, I want to rename “green.” I want to rename it geostrategic, geoeconomic, capitalistic and patriotic. I want to do that because I think that living, working, designing, manufacturing and projecting America in a green way can be the basis of a new unifying political movement for the 21st century. A redefined, broader and more muscular green ideology is not meant to trump the traditional Republican and Democratic agendas but rather to bridge them when it comes to addressing the three major issues facing every American today: jobs, temperature and terrorism.
How do our kids compete in a flatter world? How do they thrive in a warmer world? How do they survive in a more dangerous world? Those are, in a nutshell, the big questions facing America at the dawn of the 21st century. But these problems are so large in scale that they can only be effectively addressed by an America with 50 green states — not an America divided between red and blue states.
Because a new green ideology, properly defined, has the power to mobilize liberals and conservatives, evangelicals and atheists, big business and environmentalists around an agenda that can both pull us together and propel us forward. That’s why I say: We don’t just need the first black president. We need the first green president. We don’t just need the first woman president. We need the first environmental president. We don’t just need a president who has been toughened by years as a prisoner of war but a president who is tough enough to level with the American people about the profound economic, geopolitical and climate threats posed by our addiction to oil — and to offer a real plan to reduce our dependence on fossil fuels.
After World War II, President Eisenhower responded to the threat of Communism and the “red menace” with massive spending on an interstate highway system to tie America together, in large part so that we could better move weapons in the event of a war with the Soviets. That highway system, though, helped to enshrine America’s car culture (atrophying our railroads) and to lock in suburban sprawl and low-density housing, which all combined to get America addicted to cheap fossil fuels, particularly oil. Many in the world followed our model.
Today, we are paying the accumulated economic, geopolitical and climate prices for that kind of America. I am not proposing that we radically alter our lifestyles. We are who we are — including a car culture. But if we want to continue to be who we are, enjoy the benefits and be able to pass them on to our children, we do need to fuel our future in a cleaner, greener way. Eisenhower rallied us with the red menace. The next president will have to rally us with a green patriotism. Hence my motto: “Green is the new red, white and blue.”
The good news is that after traveling around America this past year, looking at how we use energy and the emerging alternatives, I can report that green really has gone Main Street — thanks to the perfect storm created by 9/11, Hurricane Katrina and the Internet revolution. The first flattened the twin towers, the second flattened New Orleans and the third flattened the global economic playing field. The convergence of all three has turned many of our previous assumptions about “green” upside down in a very short period of time, making it much more compelling to many more Americans.
But here’s the bad news: While green has hit Main Street — more Americans than ever now identify themselves as greens, or what I call “Geo-Greens” to differentiate their more muscular and strategic green ideology — green has not gone very far down Main Street. It certainly has not gone anywhere near the distance required to preserve our lifestyle. The dirty little secret is that we’re fooling ourselves. We in America talk like we’re already “the greenest generation,” as the business writer Dan Pink once called it. But here’s the really inconvenient truth: We have not even begun to be serious about the costs, the effort and the scale of change that will be required to shift our country, and eventually the world, to a largely emissions-free energy infrastructure over the next 50 years.


A few weeks after American forces invaded Afghanistan, I visited the Pakistani frontier town of Peshawar, a hotbed of Islamic radicalism. On the way, I stopped at the famous Darul Uloom Haqqania, the biggest madrasa, or Islamic school, in Pakistan, with 2,800 live-in students. The Taliban leader Mullah Muhammad Omar attended this madrasa as a younger man. My Pakistani friend and I were allowed to observe a class of young boys who sat on the floor, practicing their rote learning of the Koran from texts perched on wooden holders. The air in the Koran class was so thick and stale it felt as if you could have cut it into blocks. The teacher asked an 8-year-old boy to chant a Koranic verse for us, which he did with the elegance of an experienced muezzin. I asked another student, an Afghan refugee, Rahim Kunduz, age 12, what his reaction was to the Sept. 11 attacks, and he said: “Most likely the attack came from Americans inside America. I am pleased that America has had to face pain, because the rest of the world has tasted its pain.” A framed sign on the wall said this room was “A gift of the Kingdom of Saudi Arabia.”
Sometime after 9/11 — an unprovoked mass murder perpetrated by 19 men, 15 of whom were Saudis — green went geostrategic, as Americans started to realize we were financing both sides in the war on terrorism. We were financing the U.S. military with our tax dollars; and we were financing a transformation of Islam, in favor of its most intolerant strand, with our gasoline purchases. How stupid is that?
Islam has always been practiced in different forms. Some are more embracing of modernity, reinterpretation of the Koran and tolerance of other faiths, like Sufi Islam or the populist Islam of Egypt, Ottoman Turkey and Indonesia. Some strands, like Salafi Islam — followed by the Wahhabis of Saudi Arabia and by Al Qaeda — believe Islam should be returned to an austere form practiced in the time of the Prophet Muhammad, a form hostile to modernity, science, “infidels” and women’s rights. By enriching the Saudi and Iranian treasuries via our gasoline purchases, we are financing the export of the Saudi puritanical brand of Sunni Islam and the Iranian fundamentalist brand of Shiite Islam, tilting the Muslim world in a more intolerant direction. At the Muslim fringe, this creates more recruits for the Taliban, Al Qaeda, Hamas, Hezbollah and the Sunni suicide bomb squads of Iraq; at the Muslim center, it creates a much bigger constituency of people who applaud suicide bombers as martyrs.
The Saudi Islamic export drive first went into high gear after extreme fundamentalists challenged the Muslim credentials of the Saudi ruling family by taking over the Grand Mosque of Mecca in 1979 — a year that coincided with the Iranian revolution and a huge rise in oil prices. The attack on the Grand Mosque by these Koran-and-rifle-wielding Islamic militants shook the Saudi ruling family to its core. The al-Sauds responded to this challenge to their religious bona fides by becoming outwardly more religious. They gave their official Wahhabi religious establishment even more power to impose Islam on public life. Awash in cash thanks to the spike in oil prices, the Saudi government and charities also spent hundreds of millions of dollars endowing mosques, youth clubs and Muslim schools all over the world, ensuring that Wahhabi imams, teachers and textbooks would preach Saudi-style Islam. Eventually, notes Lawrence Wright in “The Looming Tower,” his history of Al Qaeda, “Saudi Arabia, which constitutes only 1 percent of the world Muslim population, would support 90 percent of the expenses of the entire faith, overriding other traditions of Islam.”
Saudi mosques and wealthy donors have also funneled cash to the Sunni insurgents in Iraq. The Associated Press reported from Cairo in December: “Several drivers interviewed by the A.P. in Middle East capitals said Saudis have been using religious events, like the hajj pilgrimage to Mecca and a smaller pilgrimage, as cover for illicit money transfers. Some money, they said, is carried into Iraq on buses with returning pilgrims. ‘They sent boxes full of dollars and asked me to deliver them to certain addresses in Iraq,’ said one driver. ... ‘I know it is being sent to the resistance, and if I don’t take it with me, they will kill me.’ ”
No wonder more Americans have concluded that conserving oil to put less money in the hands of hostile forces is now a geostrategic imperative. President Bush’s refusal to do anything meaningful after 9/11 to reduce our gasoline usage really amounts to a policy of “No Mullah Left Behind.” James Woolsey, the former C.I.A. director, minces no words: “We are funding the rope for the hanging of ourselves.”
No, I don’t want to bankrupt Saudi Arabia or trigger an Islamist revolt there. Its leadership is more moderate and pro-Western than its people. But the way the Saudi ruling family has bought off its religious establishment, in order to stay in power, is not healthy. Cutting the price of oil in half would help change that. In the 1990s, dwindling oil income sparked a Saudi debate about less Koran and more science in Saudi schools, even experimentation with local elections. But the recent oil windfall has stilled all talk of reform.
That is because of what I call the First Law of Petropolitics: The price of oil and the pace of freedom always move in opposite directions in states that are highly dependent on oil exports for their income and have weak institutions or outright authoritarian governments. And this is another reason that green has become geostrategic. Soaring oil prices are poisoning the international system by strengthening antidemocratic regimes around the globe.
Look what’s happened: We thought the fall of the Berlin Wall was going to unleash an unstoppable tide of free markets and free people, and for about a decade it did just that. But those years coincided with oil in the $10-to-$30-a-barrel range. As the price of oil surged into the $30-to-$70 range in the early 2000s, it triggered a countertide — a tide of petroauthoritarianism — manifested in Russia, Iran, Nigeria, Venezuela, Saudi Arabia, Syria, Sudan, Egypt, Chad, Angola, Azerbaijan and Turkmenistan. The elected or self-appointed elites running these states have used their oil windfalls to ensconce themselves in power, buy off opponents and counter the fall-of-the-Berlin-Wall tide. If we continue to finance them with our oil purchases, they will reshape the world in their image, around Putin-like values.
You can illustrate the First Law of Petropolitics with a simple graph. On one line chart the price of oil from 1979 to the present; on another line chart the Freedom House or Fraser Institute freedom indexes for Russia, Nigeria, Iran and Venezuela for the same years. When you put these two lines on the same graph you see something striking: the price of oil and the pace of freedom are inversely correlated. As oil prices went down in the early 1990s, competition, transparency, political participation and accountability of those in office all tended to go up in these countries — as measured by free elections held, newspapers opened, reformers elected, economic reform projects started and companies privatized. That’s because their petroauthoritarian regimes had to open themselves to foreign investment and educate and empower their people more in order to earn income. But as oil prices went up around 2000, free speech, free press, fair elections and freedom to form political parties and NGOs all eroded in these countries.
The motto of the American Revolution was “no taxation without representation.” The motto of the petroauthoritarians is “no representation without taxation”: If I don’t have to tax you, because I can get all the money I need from oil wells, I don’t have to listen to you.
It is no accident that when oil prices were low in the 1990s, Iran elected a reformist Parliament and a president who called for a “dialogue of civilizations.” And when oil prices soared to $70 a barrel, Iran’s conservatives pushed out the reformers and ensconced a president who says the Holocaust is a myth. (I promise you, if oil prices drop to $25 a barrel, the Holocaust won’t be a myth anymore.) And it is no accident that the first Arab Gulf state to start running out of oil, Bahrain, is also the first Arab Gulf state to have held a free and fair election in which women could run and vote, the first Arab Gulf state to overhaul its labor laws to make more of its own people employable and the first Arab Gulf state to sign a free-trade agreement with America.
People change when they have to — not when we tell them to — and falling oil prices make them have to. That is why if we are looking for a Plan B for Iraq — a way of pressing for political reform in the Middle East without going to war again — there is no better tool than bringing down the price of oil. When it comes to fostering democracy among petroauthoritarians, it doesn’t matter whether you’re a neocon or a radical lib. If you’re not also a Geo-Green, you won’t succeed.
The notion that conserving energy is a geostrategic imperative has also moved into the Pentagon, for slightly different reasons. Generals are realizing that the more energy they save in the heat of battle, the more power they can project. The Pentagon has been looking to improve its energy efficiency for several years now to save money. But the Iraq war has given birth to a new movement in the U.S. military: the “Green Hawks.”
As Amory Lovins of the Rocky Mountain Institute, who has been working with the Pentagon, put it to me: The Iraq war forced the U.S. military to think much more seriously about how to “eat its tail” — to shorten its energy supply lines by becoming more energy efficient. According to Dan Nolan, who oversees energy projects for the U.S. Army’s Rapid Equipping Force, it started last year when a Marine major general in Anbar Province told the Pentagon he wanted better-insulated, more energy-efficient tents in the Iraqi desert. Why? His air-conditioners were being run off mobile generators, and the generators ran on diesel, and the diesel had to be trucked in, and the insurgents were blowing up the trucks.
“When we began the analysis of his request, it was really about the fact that his soldiers were being attacked on the roads bringing fuel and water,” Nolan said. So eating their tail meant “taking those things that are brought into the unit and trying to generate them on-site.” To that end Nolan’s team is now experimenting with everything from new kinds of tents that need 40 percent less air-conditioning to new kinds of fuel cells that produce water as a byproduct.
Pay attention: When the U.S. Army desegregated, the country really desegregated; when the Army goes green, the country could really go green.
“Energy independence is a national security issue,” Nolan said. “It’s the right business for us to be in. ... We are not trying to change the whole Army. Our job is to focus on that battalion out there and give those commanders the technological innovations they need to deal with today’s mission. But when they start coming home, they are going to bring those things with them.”


The second big reason green has gone Main Street is because global warming has. A decade ago, it was mostly experts who worried that climate change was real, largely brought about by humans and likely to lead to species loss and environmental crises. Now Main Street is starting to worry because people are seeing things they’ve never seen before in their own front yards and reading things they’ve never read before in their papers — like the recent draft report by the United Nations’s 2,000-expert Intergovernmental Panel on Climate Change, which concluded that “changes in climate are now affecting physical and biological systems on every continent.”
I went to Montana in January and Gov. Brian Schweitzer told me: “We don’t get as much snow in the high country as we used to, and the runoff starts sooner in the spring. The river I’ve been fishing over the last 50 years is now warmer in July by five degrees than 50 years ago, and it is hard on our trout population.” I went to Moscow in February, and my friends told me they just celebrated the first Moscow Christmas in their memory with no snow. I stopped in London on the way home, and I didn’t need an overcoat. In 2006, the average temperature in central England was the highest ever recorded since the Central England Temperature (C.E.T.) series began in 1659.
Yes, no one knows exactly what will happen. But ever fewer people want to do nothing. Gov. Arnold Schwarzenegger of California summed up the new climate around climate when he said to me recently: “If 98 doctors say my son is ill and needs medication and two say ‘No, he doesn’t, he is fine,’ I will go with the 98. It’s common sense — the same with global warming. We go with the majority, the large majority. ... The key thing now is that since we know this industrial age has created it, let’s get our act together and do everything we can to roll it back.”
But how? Now we arrive at the first big roadblock to green going down Main Street. Most people have no clue — no clue — how huge an industrial project is required to blunt climate change. Here are two people who do: Robert Socolow, an engineering professor, and Stephen Pacala, an ecology professor, who together lead the Carbon Mitigation Initiative at Princeton, a consortium designing scalable solutions for the climate issue.
They first argued in a paper published by the journal Science in August 2004 that human beings can emit only so much carbon into the atmosphere before the buildup of carbon dioxide (CO2) reaches a level unknown in recent geologic history and the earth’s climate system starts to go “haywire.” The scientific consensus, they note, is that the risk of things going haywire — weather patterns getting violently unstable, glaciers melting, prolonged droughts — grows rapidly as CO2 levels “approach a doubling” of the concentration of CO2 that was in the atmosphere before the Industrial Revolution.
“Think of the climate change issue as a closet, and behind the door are lurking all kinds of monsters — and there’s a long list of them,” Pacala said. “All of our scientific work says the most damaging monsters start to come out from behind that door when you hit the doubling of CO2 levels.” As Bill Collins, who led the development of a model used worldwide for simulating climate change, put it to me: “We’re running an uncontrolled experiment on the only home we have.”
So here is our challenge, according to Pacala: If we basically do nothing, and global CO2 emissions continue to grow at the pace of the last 30 years for the next 50 years, we will pass the doubling level — an atmospheric concentration of carbon dioxide of 560 parts per million — around midcentury. To avoid that — and still leave room for developed countries to grow, using less carbon, and for countries like India and China to grow, emitting double or triple their current carbon levels, until they climb out of poverty and are able to become more energy efficient — will require a huge global industrial energy project.
To convey the scale involved, Socolow and Pacala have created a pie chart with 15 different wedges. Some wedges represent carbon-free or carbon-diminishing power-generating technologies; other wedges represent efficiency programs that could conserve large amounts of energy and prevent CO2 emissions. They argue that the world needs to deploy any 7 of these 15 wedges, or sufficient amounts of all 15, to have enough conservation, and enough carbon-free energy, to increase the world economy and still avoid the doubling of CO2 in the atmosphere. Each wedge, when phased in over 50 years, would avoid the release of 25 billion tons of carbon, for a total of 175 billion tons of carbon avoided between now and 2056.
Here are seven wedges we could chose from: “Replace 1,400 large coal-fired plants with gas-fired plants; increase the fuel economy of two billion cars from 30 to 60 miles per gallon; add twice today’s nuclear output to displace coal; drive two billion cars on ethanol, using one-sixth of the world’s cropland; increase solar power 700-fold to displace coal; cut electricity use in homes, offices and stores by 25 percent; install carbon capture and sequestration capacity at 800 large coal-fired plants.” And the other eight aren’t any easier. They include halting all cutting and burning of forests, since deforestation causes about 20 percent of the world’s annual CO2 emissions.
“There has never been a deliberate industrial project in history as big as this,” Pacala said. Through a combination of clean power technology and conservation, “we have to get rid of 175 billion tons of carbon over the next 50 years — and still keep growing. It is possible to accomplish this if we start today. But every year that we delay, the job becomes more difficult — and if we delay a decade or two, avoiding the doubling or more may well become impossible.”


In November, I flew from Shanghai to Beijing on Air China. As we landed in Beijing and taxied to the terminal, the Chinese air hostess came on the P.A. and said: “We’ve just landed in Beijing. The temperature is 8 degrees Celsius, 46 degrees Fahrenheit and the sky is clear.”
I almost burst out laughing. Outside my window the smog was so thick you could not see the end of the terminal building. When I got into Beijing, though, friends told me the air was better than usual. Why? China had been host of a summit meeting of 48 African leaders. Time magazine reported that Beijing officials had “ordered half a million official cars off the roads and said another 400,000 drivers had ‘volunteered’ to refrain from using their vehicles” in order to clean up the air for their African guests. As soon as they left, the cars returned, and Beijing’s air went back to “unhealthy.”
Green has also gone Main Street because the end of Communism, the rise of the personal computer and the diffusion of the Internet have opened the global economic playing field to so many more people, all coming with their own versions of the American dream — a house, a car, a toaster, a microwave and a refrigerator. It is a blessing to see so many people growing out of poverty. But when three billion people move from “low-impact” to “high-impact” lifestyles, Jared Diamond wrote in “Collapse,” it makes it urgent that we find cleaner ways to fuel their dreams. According to Lester Brown, the founder of the Earth Policy Institute, if China keeps growing at 8 percent a year, by 2031 the per-capita income of 1.45 billion Chinese will be the same as America’s in 2004. China currently has only one car for every 100 people, but Brown projects that as it reaches American income levels, if it copies American consumption, it will have three cars for every four people, or 1.1 billion vehicles. The total world fleet today is 800 million vehicles!
That’s why McKinsey Global Institute forecasts that developing countries will generate nearly 80 percent of the growth in world energy demand between now and 2020, with China representing 32 percent and the Middle East 10 percent. So if Red China doesn’t become Green China there is no chance we will keep the climate monsters behind the door. On some days, says the U.S. Environmental Protection Agency, almost 25 percent of the polluting matter in the air above Los Angeles comes from China’s coal-fired power plants and factories, as well as fumes from China’s cars and dust kicked up by droughts and deforestation around Asia.
The good news is that China knows it has to grow green — or it won’t grow at all. On Sept. 8, 2006, a Chinese newspaper reported that China’s E.P.A. and its National Bureau of Statistics had re-examined China’s 2004 G.D.P. number. They concluded that the health problems, environmental degradation and lost workdays from pollution had actually cost China $64 billion, or 3.05 percent of its total economic output for 2004. Some experts believe the real number is closer to 10 percent.
Thus China has a strong motivation to clean up the worst pollutants in its air. Those are the nitrogen oxides, sulfur oxides and mercury that produce acid rain, smog and haze — much of which come from burning coal. But cleaning up is easier said than done. The Communist Party’s legitimacy and the stability of the whole country depend heavily on Beijing’s ability to provide rising living standards for more and more Chinese.
So, if you’re a Chinese mayor and have to choose between growing jobs and cutting pollution, you will invariably choose jobs: coughing workers are much less politically dangerous than unemployed workers. That’s a key reason why China’s 10th five-year plan, which began in 2000, called for a 10 percent reduction in sulfur dioxide in China’s air — and when that plan concluded in 2005, sulfur dioxide pollution in China had increased by 27 percent.
But if China is having a hard time cleaning up its nitrogen and sulfur oxides — which can be done relatively cheaply by adding scrubbers to the smokestacks of coal-fired power plants — imagine what will happen when it comes to asking China to curb its CO2, of which China is now the world’s second-largest emitter, after America. To build a coal-fired power plant that captures, separates and safely sequesters the CO2 into the ground before it goes up the smokestack requires either an expensive retrofit or a whole new system. That new system would cost about 40 percent more to build and operate — and would produce 20 percent less electricity, according to a recent M.I.T. study, “The Future of Coal.”
China — which is constructing the equivalent of two 500-megawatt coal-fired power plants every week — is not going to pay that now. Remember: CO2 is an invisible, odorless, tasteless gas. Yes, it causes global warming — but it doesn’t hurt anyone in China today, and getting rid of it is costly and has no economic payoff. China’s strategy right now is to say that CO2 is the West’s problem. “It must be pointed out that climate change has been caused by the long-term historic emissions of developed countries and their high per-capita emissions,” Jiang Yu, a spokeswoman for China’s Foreign Ministry, declared in February. “Developed countries bear an unshirkable responsibility.”
So now we come to the nub of the issue: Green will not go down Main Street America unless it also goes down Main Street China, India and Brazil. And for green to go Main Street in these big developing countries, the prices of clean power alternatives — wind, biofuels, nuclear, solar or coal sequestration — have to fall to the “China price.” The China price is basically the price China pays for coal-fired electricity today because China is not prepared to pay a premium now, and sacrifice growth and stability, just to get rid of the CO2 that comes from burning coal.
“The ‘China price’ is the fundamental benchmark that everyone is looking to satisfy,” said Curtis Carlson, C.E.O. of SRI International, which is developing alternative energy technologies. “Because if the Chinese have to pay 10 percent more for energy, when they have tens of millions of people living under $1,000 a year, it is not going to happen.” Carlson went on to say: “We have an enormous amount of new innovation we must put in place before we can get to a price that China and India will be able to pay. But this is also an opportunity.”


The only way we are going to get innovations that drive energy costs down to the China price — innovations in energy-saving appliances, lights and building materials and in non-CO2-emitting power plants and fuels — is by mobilizing free-market capitalism. The only thing as powerful as Mother Nature is Father Greed. To a degree, the market is already at work on this project — because some venture capitalists and companies understand that clean-tech is going to be the next great global industry. Take Wal-Mart. The world’s biggest retailer woke up several years ago, its C.E.O. Lee Scott told me, and realized that with regard to the environment its customers “had higher expectations for us than we had for ourselves.” So Scott hired a sustainability expert, Jib Ellison, to tutor the company. The first lesson Ellison preached was that going green was a whole new way for Wal-Mart to cut costs and drive its profits. As Scott recalled it, Ellison said to him, “Lee, the thing you have to think of is all this stuff that people don’t want you to put into the environment is waste — and you’re paying for it!”
So Scott initiated a program to work with Wal-Mart’s suppliers to reduce the sizes and materials used for all its packaging by five percent by 2013. The reductions they have made are already paying off in savings to the company. “We created teams to work across the organization,” Scott said. “It was voluntary — then you had the first person who eliminated some packaging, and someone else started showing how we could recycle more plastic, and all of a sudden it’s $1 million a quarter.” Wal-Mart operates 7,000 huge Class 8 trucks that get about 6 miles per gallon. It has told its truck makers that by 2015, it wants to double the efficiency of the fleet. Wal-Mart is the China of companies, so, explained Scott, “if we place one order we can create a market” for energy innovation.
For instance, Wal-Mart has used its shelves to create a huge, low-cost market for compact fluorescent bulbs, which use about a quarter of the energy of incandescent bulbs to produce the same light and last 10 times as long. “Just by doing what it does best — saving customers money and cutting costs,” said Glenn Prickett of Conservation International, a Wal-Mart adviser, “Wal-Mart can have a revolutionary impact on the market for green technologies. If every one of their 100 million customers in the U.S. bought just one energy-saving compact fluorescent lamp, instead of a traditional incandescent bulb, they could cut CO2 emissions by 45 billion pounds and save more than $3 billion.”
Those savings highlight something that often gets lost: The quickest way to get to the China price for clean power is by becoming more energy efficient. The cheapest, cleanest, nonemitting power plant in the world is the one you don’t build. Helping China adopt some of the breakthrough efficiency programs that California has adopted, for instance — like rewarding electrical utilities for how much energy they get their customers to save rather than to use — could have a huge impact. Some experts estimate that China could cut its need for new power plants in half with aggressive investments in efficiency.
Yet another force driving us to the China price is Chinese entrepreneurs, who understand that while Beijing may not be ready to impose CO2 restraints, developed countries are, so this is going to be a global business — and they want a slice. Let me introduce the man identified last year by Forbes Magazine as the seventh-richest man in China, with a fortune now estimated at $2.2 billion. His name is Shi Zhengrong and he is China’s leading manufacturer of silicon solar panels, which convert sunlight into electricity.
“People at all levels in China have become more aware of this environment issue and alternative energy,” said Shi, whose company, Suntech Power Holdings, is listed on the New York Stock Exchange. “Five years ago, when I started the company, people said: ‘Why do we need solar? We have a surplus of coal-powered electricity.’ Now it is different; now people realize that solar has a bright future. But it is still too expensive. ... We have to reduce the cost as quickly as possible — our real competitors are coal and nuclear power.”
Shi does most of his manufacturing in China, but sells roughly 90 percent of his products outside China, because today they are too expensive for his domestic market. But the more he can get the price down, and start to grow his business inside China, the more he can use that to become a dominant global player. Thanks to Suntech’s success, in China “there is a rush of business people entering this sector, even though we still don’t have a market here,” Shi added. “Many government people now say, ‘This is an industry!’ ” And if it takes off, China could do for solar panels what it did for tennis shoes — bring the price down so far that everyone can afford a pair.


All that sounds great — but remember those seven wedges? To reach the necessary scale of emissions-free energy will require big clean coal or nuclear power stations, wind farms and solar farms, all connected to a national transmission grid, not to mention clean fuels for our cars and trucks. And the market alone, as presently constructed in the U.S., will not get us those alternatives at the scale we need — at the China price — fast enough.
Prof. Nate Lewis, Caltech’s noted chemist and energy expert, explained why with an analogy. “Let’s say you invented the first cellphone,” he said. “You could charge people $1,000 for each one because lots of people would be ready to pay lots of money to have a phone they could carry in their pocket.” With those profits, you, the inventor, could pay back your shareholders and plow more into research, so you keep selling better and cheaper cellphones.
But energy is different, Lewis explained: “If I come to you and say, ‘Today your house lights are being powered by dirty coal, but tomorrow, if you pay me $100 more a month, I will power your house lights with solar,’ you are most likely to say: ‘Sorry, Nate, but I don’t really care how my lights go on, I just care that they go on. I won’t pay an extra $100 a month for sun power. A new cellphone improves my life. A different way to power my lights does nothing.’
“So building an emissions-free energy infrastructure is not like sending a man to the moon,” Lewis went on. “With the moon shot, money was no object — and all we had to do was get there. But today, we already have cheap energy from coal, gas and oil. So getting people to pay more to shift to clean fuels is like trying to get funding for NASA to build a spaceship to the moon — when Southwest Airlines already flies there and gives away free peanuts! I already have a cheap ride to the moon, and a ride is a ride. For most people, electricity is electricity, no matter how it is generated.”
If we were running out of coal or oil, the market would steadily push the prices up, which would stimulate innovation in alternatives. Eventually there would be a crossover, and the alternatives would kick in, start to scale and come down in price. But what has happened in energy over the last 35 years is that the oil price goes up, stimulating government subsidies and some investments in alternatives, and then the price goes down, the government loses interest, the subsidies expire and the investors in alternatives get wiped out.
The only way to stimulate the scale of sustained investment in research and development of non-CO2 emitting power at the China price is if the developed countries, who can afford to do so, force their people to pay the full climate, economic and geopolitical costs of using gasoline and dirty coal. Those countries that have signed the Kyoto Protocol are starting to do that. But America is not.
Up to now, said Lester Brown, president of the Earth Policy Institute, we as a society “have been behaving just like Enron the company at the height of its folly.” We rack up stunning profits and G.D.P. numbers every year, and they look great on paper “because we’ve been hiding some of the costs off the books.” If we don’t put a price on the CO2 we’re building up or on our addiction to oil, we’ll never nurture the innovation we need.
Jeffrey Immelt, the chairman of General Electric, has worked for G.E. for 25 years. In that time, he told me, he has seen seven generations of innovation in G.E.’s medical equipment business — in devices like M.R.I.s or CT scans — because health care market incentives drove the innovation. In power, it’s just the opposite. “Today, on the power side,” he said, “we’re still selling the same basic coal-fired power plants we had when I arrived. They’re a little cleaner and more efficient now, but basically the same.”
The one clean power area where G.E. is now into a third generation is wind turbines, “thanks to the European Union,” Immelt said. Countries like Denmark, Spain and Germany imposed standards for wind power on their utilities and offered sustained subsidies, creating a big market for wind-turbine manufacturers in Europe in the 1980s, when America abandoned wind because the price of oil fell. “We grew our wind business in Europe,” Immelt said.
As things stand now in America, Immelt said, “the market does not work in energy.” The multibillion-dollar scale of investment that a company like G.E. is being asked to make in order to develop new clean-power technologies or that a utility is being asked to make in order to build coal sequestration facilities or nuclear plants is not going to happen at scale — unless they know that coal and oil are going to be priced high enough for long enough that new investments will not be undercut in a few years by falling fossil fuel prices. “Carbon has to have a value,” Immelt emphasized. “Today in the U.S. and China it has no value.”
I recently visited the infamous Three Mile Island nuclear plant with Christopher Crane, president of Exelon Nuclear, which owns the facility. He said that if Exelon wanted to start a nuclear plant today, the licensing, design, planning and building requirements are so extensive it would not open until 2015 at the earliest. But even if Exelon got all the approvals, it could not start building “because the cost of capital for a nuclear plant today is prohibitive.”
That’s because the interest rate that any commercial bank would charge on a loan for a nuclear facility would be so high — because of all the risks of lawsuits or cost overruns — that it would be impossible for Exelon to proceed. A standard nuclear plant today costs about $3 billion per unit. The only way to stimulate more nuclear power innovation, Crane said, would be federal loan guarantees that would lower the cost of capital for anyone willing to build a new nuclear plant.
The 2005 energy bill created such loan guarantees, but the details still have not been worked out. “We would need a robust loan guarantee program to jump-start the nuclear industry,” Crane said — an industry that has basically been frozen since the 1979 Three Mile Island accident. With cheaper money, added Crane, CO2-free nuclear power could be “very competitive” with CO2-emitting pulverized coal.
Think about the implications. Three Mile Island had two reactors, TMI-2, which shut down because of the 1979 accident, and TMI-1, which is still operating today, providing clean electricity with virtually no CO2 emissions for 800,000 homes. Had the TMI-2 accident not happened, it too would have been providing clean electricity for 800,000 homes for the last 28 years. Instead, that energy came from CO2-emitting coal, which, by the way, still generates 50 percent of America’s electricity.
Similar calculations apply to ethanol production. “We have about 100 scientists working on cellulosic ethanol,” Chad Holliday, the C.E.O. of DuPont, told me. “My guess is that we could double the number and add another 50 to start working on how to commercialize it. It would probably cost us less than $100 million to scale up. But I am not ready to do that. I can guess what it will cost me to make it and what the price will be, but is the market going to be there? What are the regulations going to be? Is the ethanol subsidy going to be reduced? Will we put a tax on oil to keep ethanol competitive? If I know that, it gives me a price target to go after. Without that, I don’t know what the market is and my shareholders don’t know how to value what I am doing. ... You need some certainty on the incentives side and on the market side, because we are talking about multiyear investments, billions of dollars, that will take a long time to take off, and we won’t hit on everything.”
Summing up the problem, Immelt of G.E. said the big energy players are being asked “to take a 15-minute market signal and make a 40-year decision and that just doesn’t work. ... The U.S. government should decide: What do we want to have happen? How much clean coal, how much nuclear and what is the most efficient way to incentivize people to get there?”
He’s dead right. The market alone won’t work. Government’s job is to set high standards, let the market reach them and then raise the standards more. That’s how you get scale innovation at the China price. Government can do this by imposing steadily rising efficiency standards for buildings and appliances and by stipulating that utilities generate a certain amount of electricity from renewables — like wind or solar. Or it can impose steadily rising mileage standards for cars or a steadily tightening cap-and-trade system for the amount of CO2 any factory or power plant can emit. Or it can offer loan guarantees and fast-track licensing for anyone who wants to build a nuclear plant. Or — my preference and the simplest option — it can impose a carbon tax that will stimulate the market to move away from fuels that emit high levels of CO2 and invest in those that don’t. Ideally, it will do all of these things. But whichever options we choose, they will only work if they are transparent, simple and long-term — with zero fudging allowed and with regulatory oversight and stiff financial penalties for violators.
The politician who actually proved just how effective this can be was a guy named George W. Bush, when he was governor of Texas. He pushed for and signed a renewable energy portfolio mandate in 1999. The mandate stipulated that Texas power companies had to produce 2,000 new megawatts of electricity from renewables, mostly wind, by 2009. What happened? A dozen new companies jumped into the Texas market and built wind turbines to meet the mandate, so many that the 2,000-megawatt goal was reached in 2005. So the Texas Legislature has upped the mandate to 5,000 megawatts by 2015, and everyone knows they will beat that too because of how quickly wind in Texas is becoming competitive with coal. Today, thanks to Governor Bush’s market intervention, Texas is the biggest wind state in America.
President Bush, though, is no Governor Bush. (The Dick Cheney effect?) President Bush claims he’s protecting American companies by not imposing tough mileage, conservation or clean power standards, but he’s actually helping them lose the race for the next great global industry. Japan has some of the world’s highest gasoline taxes and stringent energy efficiency standards for vehicles — and it has the world’s most profitable and innovative car company, Toyota. That’s no accident.
The politicians who best understand this are America’s governors, some of whom have started to just ignore Washington, set their own energy standards and reap the benefits for their states. As Schwarzenegger told me, “We have seen in California so many companies that have been created that work just on things that have do with clean environment.” California’s state-imposed efficiency standards have resulted in per-capita energy consumption in California remaining almost flat for the last 30 years, while in the rest of the country it has gone up 50 percent. “There are a lot of industries that are exploding right now because of setting these new standards,” he said.


John Dineen runs G.E. Transportation, which makes locomotives. His factory is in Erie, Pa., and employs 4,500 people. When it comes to the challenges from cheap labor markets, Dineen likes to say, “Our little town has trade surpluses with China and Mexico.”
Now how could that be? China makes locomotives that are 30 percent cheaper than G.E.’s, but it turns out that G.E.’s are the most energy efficient in the world, with the lowest emissions and best mileage per ton pulled — “and they don’t stop on the tracks,” Dineen added. So China is also buying from Erie — and so are Brazil, Mexico and Kazakhstan. What’s the secret? The China price.
“We made it very easy for them,” said Dineen. “By producing engines with lower emissions in the classic sense (NOx [nitrogen oxides]) and lower emissions in the future sense (CO2) and then coupling it with better fuel efficiency and reliability, we lowered the total life-cycle cost.”
The West can’t impose its climate or pollution standards on China, Dineen explained, but when a company like G.E. makes an engine that gets great mileage, cuts pollution and, by the way, emits less CO2, China will be a buyer. “If we were just trying to export lower-emission units, and they did not have the fuel benefits, we would lose,” Dineen said. “But when green is made green — improved fuel economies coupled with emissions reductions — we see very quick adoption rates.”
One reason G.E. Transportation got so efficient was the old U.S. standard it had to meet on NOx pollution, Dineen said. It did that through technological innovation. And as oil prices went up, it leveraged more technology to get better mileage. The result was a cleaner, more efficient, more exportable locomotive. Dineen describes his factory as a “technology campus” because, he explains, “it looks like a 100-year-old industrial site, but inside those 100-year-old buildings are world-class engineers working on the next generation’s technologies.” He also notes that workers in his factory make nearly twice the average in Erie — by selling to China!
The bottom line is this: Clean-tech plays to America’s strength because making things like locomotives lighter and smarter takes a lot of knowledge — not cheap labor. That’s why embedding clean-tech into everything we design and manufacture is a way to revive America as a manufacturing power.
“Whatever you are making, if you can add a green dimension to it — making it more efficient, healthier and more sustainable for future generations — you have a product that can’t just be made cheaper in India or China,” said Andrew Shapiro, founder of GreenOrder, an environmental business-strategy group. “If you just create a green ghetto in your company, you miss it. You have to figure out how to integrate green into the DNA of your whole business.”
Ditto for our country, which is why we need a Green New Deal — one in which government’s role is not funding projects, as in the original New Deal, but seeding basic research, providing loan guarantees where needed and setting standards, taxes and incentives that will spawn 1,000 G.E. Transportations for all kinds of clean power.
Bush won’t lead a Green New Deal, but his successor must if America is going to maintain its leadership and living standard. Unfortunately, today’s presidential hopefuls are largely full of hot air on the climate-energy issue. Not one of them is proposing anything hard, like a carbon or gasoline tax, and if you think we can deal with these huge problems without asking the American people to do anything hard, you’re a fool or a fraud.
Being serious starts with reframing the whole issue — helping Americans understand, as the Carnegie Fellow David Rothkopf puts it, “that we’re not ‘post-Cold War’ anymore — we’re pre-something totally new.” I’d say we’re in the “pre-climate war era.” Unless we create a more carbon-free world, we will not preserve the free world. Intensifying climate change, energy wars and petroauthoritarianism will curtail our life choices and our children’s opportunities every bit as much as Communism once did for half the planet.
Equally important, presidential candidates need to help Americans understand that green is not about cutting back. It’s about creating a new cornucopia of abundance for the next generation by inventing a whole new industry. It’s about getting our best brains out of hedge funds and into innovations that will not only give us the clean-power industrial assets to preserve our American dream but also give us the technologies that billions of others need to realize their own dreams without destroying the planet. It’s about making America safer by breaking our addiction to a fuel that is powering regimes deeply hostile to our values. And, finally, it’s about making America the global environmental leader, instead of laggard, which as Schwarzenegger argues would “create a very powerful side product.” Those who dislike America because of Iraq, he explained, would at least be able to say, “Well, I don’t like them for the war, but I do like them because they show such unbelievable leadership — not just with their blue jeans and hamburgers but with the environment. People will love us for that. That’s not existing right now.”
In sum, as John Hennessy, the president of Stanford, taught me: Confronting this climate-energy issue is the epitome of what John Gardner, the founder of Common Cause, once described as “a series of great opportunities disguised as insoluble problems.”
Am I optimistic? I want to be. But I am also old-fashioned. I don’t believe the world will effectively address the climate-energy challenge without America, its president, its government, its industry, its markets and its people all leading the parade. Green has to become part of America’s DNA. We’re getting there. Green has hit Main Street — it’s now more than a hobby — but it’s still less than a new way of life.
Why? Because big transformations — women’s suffrage, for instance — usually happen when a lot of aggrieved people take to the streets, the politicians react and laws get changed. But the climate-energy debate is more muted and slow-moving. Why? Because the people who will be most harmed by the climate-energy crisis haven’t been born yet.
“This issue doesn’t pit haves versus have-nots,” notes the Johns Hopkins foreign policy expert Michael Mandelbaum, “but the present versus the future — today’s generation versus its kids and unborn grandchildren.” Once the Geo-Green interest group comes of age, especially if it is after another 9/11 or Katrina, Mandelbaum said, “it will be the biggest interest group in history — but by then it could be too late.”
An unusual situation like this calls for the ethic of stewardship. Stewardship is what parents do for their kids: think about the long term, so they can have a better future. It is much easier to get families to do that than whole societies, but that is our challenge. In many ways, our parents rose to such a challenge in World War II — when an entire generation mobilized to preserve our way of life. That is why they were called the Greatest Generation. Our kids will only call us the Greatest Generation if we rise to our challenge and become the Greenest Generation.

Thomas L. Friedman is a columnist for The New York Times specializing in foreign affairs.